Ralph Rucci: The Rise, and Fall and Rise Again af en amerikansk Couturier

Mode

Getty Images

'Hvor er Ralph Rucci, nøjagtigt'> I 2014 forlod Rucci, den anden amerikaner nogensinde inviteret til at deltage i det franske Chambre Syndicale de la Haute Couture, fra etiketten, han havde grundlagt 33 år tidligere, midt i en tilsyneladende bitter brud med sin protektor, filantropen Nancy Marks. Rucci havde haft en lav profil lige siden, og blev genstand for spekulationer blandt sine kammerater og tidligere klienter, elitekoorten af ​​kvinder, der engang gjorde ham til en elskende i New York-samfundet.




Getty Images

Denne særlige aften i maj, da han iscenesatte et landings show for en LGBTQ-fundraiser, var han endnu ikke set. Spillestedet var lavt budget men høj energi, mængden var en broget blanding af unge aktivister og kunstnere og personligheder som Marc Jacobs, Naomi Campbell og Bethann Hardison.




Måske er jeg & rsquo; m forkælet, men jeg var heldig nok i min fortid til at have standarder.



Ved siden af ​​Talley svarede Sandra Bernhard, en ven af ​​Rucci & rsquo; s, der kom ud for at heppe ham på, drolly, & ldquo; Han & rsquo; s backstage klædte alle sammen. & Rdquo; Designeren passer faktisk til sine modeller, der ikke var hans sædvanlige doyennes, men kunstnere fra det homoseksuelle balsal samfund. Ude af socialites og filmstjerner, som han så på det lyserøde tæppe ved Metropolitan Museum of Art & rsquo; s camp-tema Costume Institute gala, forestillede Rucci sine nye muses i subtile sorte crepe-back satin og Elsa Peretti smykker.

& ldquo; Måske er jeg & rsquo; m forkælet, men jeg var heldig nok i min fortid til at have standarder, & rdquo; han sagde. Det er ikke første gang, han kiggede tilbage på sin storhedstid, da hans forreste række sprang med store grande af hver stribe, fra Lee Radziwill til Martha Stewart.

Alt Ralph Rucci nogensinde har ønsket at gøre, er at lave smukke tøj - han føler, at han er blevet smurt til at gøre det - men som Bibelen siger, er den retfærdige mands vej for alle sider. Mode har ændret sig dramatisk siden hans ankomst i begyndelsen af ​​1980'erne, men alligevel klæber han fast til den hårde tid.

Den verden, han beboede, & ldquo; en slags klub af kvinder, der stod både inden for og over mode, & rdquo; som hans tidligere klient Amy Fine Collins udtrykte det, er forsvundet, fortæret af et industrikompleks, der kræver mere salg, flere samlinger, mere kompromis. Det er et system uden plads til designeren som kunstner, og det er sådan Rucci ser sig selv.

Rucci & rsquo; s RR331 efterår / vinter Couture-show i Paris den 30. juni blev dedikeret til designeren & rsquo; s ven og muse Elsa Peretti.
Thierry Chesnot

Hans er en forsigtighedsfortælling. Undertegnelse til kommercielle imperativer var altid en risiko, men det var også at ignorere dem og i stedet stole på velhavende velgørere, der kan være lige så kviksølige som designerne selv. & ldquo; Hans arbejde er i modsætning til noget andet sted i verden, & rdquo; sagde Linda Fargo, senior vicepræsident for mode på Bergdorf Goodman, hvor Rucci & rsquo; s kollektioner var bærebjælker. & ldquo; I et overmættet liv er det & rsquo; s bemærkelsesværdigt, at så mange af hans design forbliver præget i mit sind & rsquo; s øje. & rdquo;




& ldquo; Ralph er den eneste designer, der skaber øjeblikkelige klassikere, fordi ærligt talt, Gud taler til ham på en bestemt måde, & rdquo; sagde Tatiana Sorokko, couture-kunde og tidligere model.

krystal dao peber bundet

Produktionen ved Judson Memorial var en ren generalprøve til den modtagelse, der ventede på ham i slutningen af ​​juni, da han igen trådte ud på mode & rsquo; s hårdeste scene, Paris haute couture. Viser hans nye label, RR331, der, var en karriere Hail Mary, måske hans sidste salvo. Men Rucci troede, at han besvarede opkaldet fra en højere magt.

& ldquo; Jeg sad lige der, & rdquo; han fortalte T & C en uge før fordelen ved at pege på en stol, der var forbeholdt hans daglige bønner i sin stue i øst 72nd gade, angående det øjeblik for et år siden, da Gud leverede en besked. & ldquo; & lsquo; Gå tilbage til Paris, & rsquo; & rdquo; han huskede, at han blev fortalt. & ldquo; Jeg sagde, & lsquo; Gud, at & rsquo; er en stor udgift. Jeg har ikke partnere. Jeg søger ikke partnere. & Rsquo; & rdquo; Stadigvis gik han igen på Chambre Syndicale, og til sin overraskelse blev han accepteret.

& ldquo; Jeg er en meget spirituel mand, & rdquo; Rucci sagde i lejligheden til førkrigstid, at hans ven og klient Susan Gutfreund dekorerede for ham for 18 år siden. Det boede i, begyndte at vise slid. Den brune sofa matcher de brune vægge, en af ​​dem hængt med en værdsat Cy Twombly. Bunker med bøger dækker alle overflader, som ikke er besat af asiatiske knicknacks. & ldquo; Når du hører mig sige ordet Gud, Jeg siger det af en meget specifik, livslevende grund. & Rdquo;

Han havde en hvid skjorte, sorte jeans og en lille guldørering til at matche hans guldur, Rucci, 61, havde den blide, engagerede opførsel af en mand, der har gjort en masse refleksion og er ivrig efter at fortælle sin historie.

Han gjorde det klart, at han er en troens mand. Tro på Gud. Tro på sig selv. Og måske først og fremmest tro på hans talent, en overbevisning informeret af hans fromme katolske opdragelse i South Philadelphia og af hans far, der lærte Rucci & ldquo; at standarden, som du lever, kun skal være et niveau af perfektion og arbejde. & Rdquo; Denne credo har ført ham til at forfølge det højeste designideal.

Fra tid til anden har det også gjort livet vanskeligt.

Zac Posen af ​​hans dag

Mens en studerende ved Fashion Institute of Technology i & rsquo; 70'erne drejede Rucci sig ind i en praktikplads i Halston og lancerede sit eget label i 1981. I 1999, da han viste på New York Fashion Week, var Chado Ralph Rucci en uafhængig luksusvirksomhed, mikroskopisk sammenlignet med sine naboer på salgsgulvet, ligesom Armani og Chanel (& ldquo; Det er ikke nødvendigt for mig at opkræve $ 100.000 for en ulddragt, siger Rucci), men værdsat af Bergdorf Goodman og Neiman Marcus for ikke at nævne kritikere og kræsne kvinder som Peretti, Deeda Blair, Iris Apfel og Patti Smith.

& ldquo; Jeg vendte mig mod ham, efter at Geoffrey Beene døde, fordi der var en lignende følsomhed, & rdquo; Fine Collins sagde. & ldquo; Jeg kan godt lide at bære det, som ingen andre har på sig. & rdquo; Selvom han dyrkede personlige forhold, bukkede Rucci stadig reglerne, der styrede modeøkosystemet.

Ralph Rucci's indre cirkel

Tatiana Sorokko

Den tidligere russiske model (Dior, Yves Saint Laurent) vendte San Francisco socialite er gift med kunsthandler Serge Sorokko. Hun betragter Rucci som sin 'homoseksuelle mand'.




Lee Radziwill

Den sene grande dame blev tæt med Rucci i 2000 og optrådte endda i en dokumentar om designeren, En stille amerikaner.




Martha Stewart

Den indenlandske doyenne var en regelmæssig på Rucci's modeshow. Og han delte engang sin opskrift på kokosnød budding på hendes eponymous madlavning show.




Amy Fine Collins

Den tidligere muse til Geoffrey Beene bar Rucci udelukkende i mange år efter Beens død, men flyttede senere videre til designere som Thom Browne.




new york filantropiske samfund

Han tilbød sjældent forhåndsvisninger af sine samlinger til vigtige redaktører, og han nægtede at låne tøj til berømtheder eller arbejde med en stylist, noget han stadig betragter som anthema i sin proces. Vogue aldrig inkluderet ham i en enkelt redaktion, en snub, der stadig smarter.

& ldquo; Jeg vil gerne vide, hvad synes folk i pressen om mig '> På dette tidspunkt er det et spørgsmål ikke om hvad men om. Rucci havde været den eneste amerikanske designer, siden Mainbocher tildelte sig status som couturier på Paris-niveau, men han fangede aldrig den seje skare; hans & sky; kunder var moden Kvinder. Tabloiderne lugtede i mellemtiden en historie om hubris og privilegium, da han i 2012 pludseligt aflyste sit show i modeuge midt i rapporter om, at han skyldte leverandører og långivere millioner og ikke kunne betale løn for sit personale. Det er også blevet sagt, selv om Rucci benægtede det, at han tilbragte overdådigt på ekstravagante gaver: et par Mish perleøreringe til en medarbejder, genstande fra ejendommen Diana Vreeland ejendom. & ldquo; Alle spekulerede på, hvor pengene kom fra, & rdquo; sagde en tidligere allieret. Virksomhedens økonomiske tilstand virkede usikker.

Det første comeback, og efteråret

Det var senere i 2012, at en hvid ridder ankom i form af Nancy Marks, en øverste klient og en stor spender fra Beverly Hills og New York (sammen med hendes milliardærinvestormand Howard, medstifter af Oaktree Capital Management). & ldquo; Jeg kan huske, at jeg troede, det var et af de klassiske eksempler på, at en kunde købte en virksomhed uden at vide noget om virksomheden, & rdquo; sagde Ron Frasch, daværende præsident og chef for merchandising på Saks Fifth Avenue. & ldquo; Jeg tror, ​​jeg havde ret i det. & rdquo;

Nancy Marks i efteråret 2014 Ralph Rucci show.
Patrick McMullanGetty Images

Fra personlig erfaring vidste Frasch, der forlod Saks i 2013 og nu er partner i det private equity-firma Castanea Partners, at Rucci kunne være stikkende at håndtere. Mens etiketten bragte Saks den slags kunder, der ikke kiggede på prismærker, var Rucci & ldquo; krævende & rdquo; om, hvordan kollektionen blev købt og sorteret.




& ldquo; Det var næsten som en fornærmelse & rdquo; hvis Rucci blev bedt om et andet stof eller en mere tilgængelig pris, huskede Frasch. & ldquo; Hvis han ikke troede, at du gjorde det på den rigtige måde, ville han bare ikke sælge til dig. & rdquo;

For luksusen ved at bo i erhvervslivet og ressourcerne til potentielt at blive international solgte Rucci en majoritetsandel og, mere afgørende, hans navn til Markses & rsquo; holdingselskab, Deia LLC, i 2013.

& ldquo; Når store muligheder præsenterer sig for dig, er du meget glad og kan ikke & rsquo; se fremtiden, & rdquo; Rucci sagde om beslutningen.

nordøstlige vinterture

Mindre end to år senere forsinkede partnerskabet. Hverken designeren eller hans tidligere mester ønsker at diskutere sammenbruddet. Gennem en talskvinde sagde Nancy Marks kun, at den oprindelige investering i Chado Ralph Rucci blev foretaget & ldquo; i god tro af begge parter. & Rdquo; (Senere Marks fortsatte med at bankrulle den anerkendte upstart-label Sies Marjan af designer Sander Lak.)

Da emnet blev bragt op, blev Rucci synligt oprørt. Han tilbød, at han & ldquo; i høj grad respekterer & rdquo; Howard Marks og indrømmede, at han var vred på et tidspunkt. & ldquo; Jeg måtte rejse, fordi min sjæl var så forstyrret, & rdquo; han sagde. Men, tilføjede han, & ldquo; Jeg modtog en større gave ved at have denne oplevelse, fordi det gjorde det muligt for mig at sige, & lsquo; Jeg velsigne dig, held og lykke, og jeg tilgiver dig, & rsquo; så jeg kunne komme videre, som jeg har. & rdquo;

'Hvad der skete'>

Hvisker om faldende outs har en måde at følge Rucci, der siges at have været afhængig af klienternes storhed og syntes at forvente, at hans medarbejdere ville være & ldquo; selvopofrende hustruer, & rdquo; med ord fra en tidligere hengiven. Men det er mere sandsynligt, at opdelingen med hans lånere var et spørgsmål om uforenelige personligheder, mellem en designer med en imperial forventning om kvalitet på couture-niveau og bagmænd med øje på bundlinjen.

Da Markses tog deres andel, installerede de som midlertidig administrerende direktør Jeffry Aronsson, tidligere administrerende direktør for Marc Jacobs, Oscar de la Renta og Donna Karan. Aronsson blev advaret væk af købmandsvenner med fortællinger om kronisk sene leverancer, & ldquo; merchandise [der] ville ankomme, når det ankom, & rdquo; han fortalte mig. Men sammen behandlede han og Rucci spørgsmålet, og han karakteriserede deres arbejdsforhold som & ldquo; fremragende. & Rdquo;

Chado Ralph Rucci, som Rucci & rsquo; s originale etiket blev kendt, var en beskeden forretning, men værdsat for arkitektoniske snit og udsøgte detaljer.
REX / ShutterstockGetty Images

& ldquo; Det er sådan som når du ser et par blive skilt og spørge, & lsquo; Hvad der skete '> Stadigvis er der for enhver ven eller forretningsforbindelse, der er tabt, en række supportere, der er villige til at vidne om Ruccis karakter. & ldquo; Han er en rigtig loyal ven, & rdquo; sagde Gutfreund, der mødte Rucci tilbage i 1980'erne som klient og blev fortrolig. & ldquo; Det er noget, du kun finder ud af, når du er tæt på nogen. Da min mand døde, kom pludselig en gave. Da jeg følte mig nede, var han der for mig. Det er det, der tæller på den daglige basis. & Rdquo;




Et sår forbliver åben. Rucci sagde, at han ikke længere er i besiddelse af sit arkiv og har lidt håb om, at det vil blive returneret. & ldquo; Svaret var nej, & rdquo; han sagde. Mens Markses ejer Rucci & rsquo; s varemærke, bruger de ikke aktivt det, og de har heller ikke solgt det tilbage til ham. Det er en ironisk vending af begivenhederne for en designer, der begyndte sin opgang under Roy Halston & sjen; Frowick, der også katastrofalt solgte sit ikoniske varemærke.

Vend tilbage til Paris

Der kørte meget på Ruchis couture comeback. Alligevel er det på mange måder det perfekte miljø for en person med hans ufleksible standarder. Det er for purister. Det er en direkte forbruger - den toniest, mest nichekonsument - i den mest romantiske, ophøjede ramme, hvilket er nøjagtigt den måde, han kan lide at betjene. Hvis der er håb om ham, er det i Paris. Showet til RR331, som han åbnede i 2016 mest som en privat klientvirksomhed, var på Ritz, ligesom hans første Paris couture-show, i 2002. Denne gang havde han fordelen med at vise tidligt i skemaet, da klienter og pressen er stadig frisk, stemninger høje. Kritikere reagerede varmt -Vogue sagde, at hans samling syntes 'mere rettidig end nogensinde'; i forreste række var mangeårige klienter, ligesom Gutfreund, Sorokko og kunstneren Suzy Kellems Dominik, der sagde, at Ruccis 'strikkede sabel er lettere end luft.'

Rucci i Paris den 30. juni, hvor han viste sin RR331-samling i løbet af Haute Couture-ugen.
EstropGetty-billeder

Mens han ikke længere har et studie eller et personale, udviklede han samlingen med Nicolas Caito, et af de få navnemønster, der arbejder. Alle Rucci & rsquo; s-silke er fra Taroni i Como, og alt blev produceret i New York, som det altid har været. Meget af samlingen blev skævet skåret, og der var lige så meget til dagen som for aftenen.




& ldquo; Det er subtile og & rdquo; Sagde Rucci. & ldquo; Og jeg & rsquo; m gør mindre broderi, fordi jeg finder gnist unødvendigt. Det er det nye mantra. & Rdquo;

For alt sit håndværk og finesse stod han over for hård konkurrence mod storhed fra, for eksempel, den Qatari-finansierede Valentino. Men der er en opside til manglen på investorer: total uafhængighed. Med RR331 er han helt fri og fokuseret og lige så lidenskabelig som nogensinde før. Hans overraskende aktive Instagram-konto, der har tonen som en bedårende oldster, der fumler med en ny gadget, har hans mange meninger, nogle af dem forfalskende, nogle bitchy. For eksempel beskrev han et Chanel-show som & ldquo; en visning af rigdom på steroider. & Rdquo;

& ldquo; Jeg vil gerne bringe en streng udskæring og sløring og kompliceret enkelhed, der ikke ser rodet ud, & rdquo; han sagde. & ldquo; Tøjet skal være en skygge for dig. De skal have strenghed og indvirkning, og de skal være blændende med subtile detaljer. & Rdquo;

Han ved, at hans beundrere vil følge ham, uanset hvor han går, men han håber at lokke nye, yngre klienter. Vil de sætte pris på hans tilbagevendende charme '> Her håber på nu. James, en ubestridt mester, der berygtede nægtede at bøje sig for systemet, døde penniløs i skæl i Chelsea Hotel. Rucci er stadig bosat i sin & genert; Gutfreund-dekorerede lejlighed. Det er en leje, men det er penthouse.

sne prognose 2017

Denne historie vises i september 2019-udgaven af By & land. TILMELD NU