Prinsesse Mabel fra Nederlandene har hengivet sig til at afslutte svøjen med børneægteskab

Heritage

Graham Crouch / Girls Not Brides

Det sidste sted, man forventer at møde en europæisk prinsesse, er i det snusket kælderkontor i en parkeringshus i Durban, Sydafrika. Men min ven Mabel (f.eks. HRH-prinsesse Mabel van Oranje-Nassau, van Amsberg-Wisse Smit, Nederlandene) er ingen almindelig prinsesse.




Hun bruger ikke sin tid på en storslået ejendom, hvor hendes kalender overbelastet med smarte bolde. I stedet har hun tilbragt de sidste to årtier på at rejse til slummen og fjerntliggende landsbyer i lande som Etiopien og Indien og engagere sig med almindelige mennesker, så hun kan hjælpe med at dele deres behov og bekymringer med verdensledere.

Da jeg mødte hende i Durban, havde hun sluttet sig til Charlize Theron, Elton John, statschefer og fremtrædende humanitærer ved at tale på den internationale aids-konference; Mabel var der for at skabe opmærksomhed om årsagen, der er blevet hendes livs arbejde: at afslutte svøbet med børneægteskab.

I 2011 hjalp Mabel med at indlede kampagnen Girls Not Brides gennem de ældre, en organisation af fremtrædende globale ledere, der har inkluderet Nelson Mandela, Jimmy Carter og erkebiskop Desmond Tutu; Tutu har sammen med prinsesse Mabel været en af ​​kampagnens mest ivrige mestre.

Der er i øjeblikket 700 millioner kvinder på verdensplan, der blev gift som børn.

jane fonda house

'Hvert år er 15 millioner piger gift, inden de fyller 18 år. Det er en pige hvert andet sekund,' sagde prinsessen til en gruppe af stiftelsesledere, filantrope og udviklingsembedsmænd, der var samlet for at høre hende tale. 'Små piger så små som otte eller ni år gamle er gift, undertiden med meget ældre mænd. Tidligt ægteskab lukker muligheden, idet piger udsættes for ufattelige farer - herunder vold i hjemmet og seksuel vold. '

Prinsesse Mabel er på en mission for at hjælpe folk med at forstå, at hvis vi skal reducere fattigdom i udviklingslandene, må regeringer og filantrope møde den smertefulde virkelighed ved børneægteskab. Omfanget af dette problem kan ikke tænkes - der er i øjeblikket 700 millioner kvinder i live, der blev gift som børn.

Mabels livserfaring er langt fra den malende fattigdom, hun regelmæssigt støder på, men hun kender dyb tragedie. I 2004 tiltrådte hun til den hollandske kongefamilie, da hun giftede sig med den smarte og svimlende prins Friso, yngre bror til kong Willem-Alexander. Prinsen og prinsessen bosatte sig i London og havde to døtre, grevinder Emma Luana og Joanna Zaria.

Men deres glade liv sammen sluttede i februar 2012, da Prince Friso, en dygtig skiløber, blev begravet under et snøskred i de østrigske alper. Efter 18 måneders bevidstløshed døde han i august 2013.

I sit eget bryllup til afdøde prins Friso.
Pascal Le Segretain / Getty Images

På et nyligt besøg på mit kontor i Ford Foundation hovedkvarter reflekterede Mabel over den dybt personlige karakter af hendes kampagne. Hun fortalte om en oprivende rejse til Etiopien, hvor hun mødte en pige, der var blevet gift på seks år, på samme alder som Mabels ældste datter på det tidspunkt. ”Som mor til to unge piger var jeg hjertebro og forargede. Jeg tænkte, det kunne være min datter, ”fortalte hun mig.




Tidligt ægteskab lukker muligheden, idet piger udsættes for ufattelige farer - herunder vold i hjemmet og seksuel. —Princess Mabel

Som formand for Girls Not Brides er prinsesse Mabel på en verdensomspændende sprint - proselytiserer og mobiliserer støtte til kampagnen ved De Forenede Nationer, med de hollandske og canadiske regeringer og fra private fonde som Ford, IKEA, NoVo, Open Society og Skoll. Det globale partnerskab Girls Not Brides består nu af mere end 650 civilsamfundsorganisationer fra 85 lande, der alle samarbejder med de mennesker, der er tættest på problemet.

I 2015 spillede Girls Not Brides sammen med nøglepartnere en kritisk rolle i at påvirke De Forenede Nationer til at medtage ophør af ægteskab i børn i målene for bæredygtig udvikling i 2030.

Men prinsessen er den første, der siger, at værket langt fra er forbi. Da hun indtog scenen på De Forenede Nationers generalforsamling, påkaldte hun ordene fra sin ven Graça Machel, enke efter Nelson Mandela: 'Tradition skabes af mennesker, og tradition kan ændres af mennesker.'

Darren Walker er præsident for Ford Foundation.

Denne artikel kom oprindeligt i februar 2017-udgaven af By & land.

kate middleton blå