Vores designredaktør jager et sjældent, retro stof

Collectibles

Jeff Westbrook / Studio D; Scott Bergmann Photography.

Jeg har set en masse stoffer i min karriere, så det siger noget, når man stopper mig for kold. Det skete sidste år, mens fotograf og filmskaber Robert Trachtenberg viste mig fotografier af hans hus i Los Angeles. Da jeg kiggede gennem billederne, bemærkede jeg en stol, der var dækket af en frodig, impressionistisk stænk af hvide blomster og grønne blade på en naturlig linnebakgrund. Jeg blev øjeblikkeligt slået. 'Hvad er det stof?' Jeg spurgte. Carnival of Roses var dets navn, sagde Trachtenberg, og det var designet af James Reynolds i 1942 for Kent-Bragaline (et stofffirma, der lukkede i 90'erne).




Jeg kunne ikke få stoffet ud af mit sind, men at prøve at finde information om Reynolds var lidt som at jagte et fantom. Nogle graver afslørede, at han var en irskfødt kunstner, der flyttede til New York, hvor han designede sæt og kostumer i 1920'erne og 30'erne til produktioner, der inkluderede Ziegfeld Follies. Han samarbejdede også med den legendariske dekoratør Dorothy Draper og malede vægmalerier til Hampshire House i Central Park South og Gideon Putnam Hotel i Saratoga Springs, New York (sidstnævnte udført i 1945 overlever intakt).

kongelig julekort

Hans vægmaleri i Saratoga Springs.Fotografi af Jay Hanna.

Reynolds anvendte sin fantasifulde stil på stoffer og tapeter i 30'erne og 40'erne. Carnival of Roses var så succesrig, at Kent-Bragalines ejer, Edward Bragaline, engang sagde, at det fik sit firma gennem 2. verdenskrig. Senere i livet vendte den produktive Reynolds opmærksomheden på bøger, inklusive Spøgelser i irske huse (1947) og Andrea Palladio og den vingede enhed (1948), som han både skrev og illustrerede. Men meget af det, han skabte, er forsvundet.







Hans bog om Palladio

Carnival of Roses findes i flere varianter, inklusive en sprudlende version med røde og lyserøde roser på smaragdgrøn chintz, men jeg forbliver delvis i forhold til den hvide roseversion. Dets forholdsvis begrænsede farvepalet giver designet en grafisk styrke, der næsten synes at være i modstrid med dybden og den taktile rigdom på stoffets overflade. Og dens ladylike, luksuriøse stemning er fuldstændig chic. Dette og andre Reynolds-stoffer fremstilles nu af Bob Collins & Sons i West Palm Beach. bobcollinsandsons.com