I humøret for Oud ?

Skønhed

Den thailandske hovedstads voldsomme liv i Mellemøsten, som kun er kendt for thailændere eller turister, byder på et typisk bangkokisk kaos af spanderejsebureauer, vandmelonjuicebarer, 'oversættelsestjenester', dykkehoteller for enlige mænd med orlov fra Islam's nøden kebab caféer pyntet som natklubber. Men der er en anden lugt, der altid har slået mig - en lugtende strøm, let sur, møkkeagtig; en husdyr lugt med en antydning af sødme. Det kommer fra parfume butikker.




I vinduerne ser du rækker af glasbokse fyldt med chips af tørt træ, og over dem stoppede hætteglas med glas, der er fyldt med en mørk, brack-ser eller honningfarvet olie. Indvendigt er der tællere med flere tilfælde af træflis, nogle lange og tyndt skarpe, andre mindre og mere flassende. Vinduerne er dækket med thailandske skrifter og arabisk, men meget lidt engelsk.

Kvinder i fuld længde sort abaya og niqab står i butikkerne om natten - uforholdsmæssigt i Bangkok's lette pell-mell-sniffing i propperne og diskuterer sælgerne priserne på disse olier. Det er fra disse, at den underlige lugt udspringer. Olien er kendt som oud, og den er lavet af agarwood, a.k.a. gaharu, det mørke, harpiksholdige træstræ fra et stort tropisk stedsegrønt træ kaldet aquilaria, der findes i 15 forskellige arter.



Købere fra Mellemøsten snapper agarwoodchips i Bangkok til en brøkdel af den pris, de skulle betale i Dubai, Abu Dhabi eller Riyadh. Der er oud en af ​​de dyreste parfumeingredienser kendt af den menneskelige næse. Oud har traditionelt brugt i røgelseschips brændt i moskeer og anvendt sparsomt som en aromatisk olie på kroppen, og Oud har i århundreder haft en unik dyrebar prestige i den islamiske verden. Nu er vestlige parfumer opmærksomme på den vilde og intense aroma, det være sig stammende fra virkelige eller syntetiske kilder. Tom Fords Oud Wood var en af ​​de første, efterfulgt af Christian Dior's Oud Ispahan og Armani Privé's Oud Royal. Nichemærker som Kilian, Maison Francis Kurkdjian, Montale og Roja Dove har alle Oud-produkter. Yves Saint Laurent og Lancôme kommer ud med nye versioner i år. 'Oud var noget, der blev ignoreret i mange år af parfumehandlere, men nu tror jeg, det er en del af paletten,' siger Francis Kurkdjian, der i øjeblikket arbejder på sin femte oud-duft. 'Der er en sensualitet i det, som vi plejede at have med animaliske noter som ambergris.'

Blandt Saudi- og Golf-eliten er de allerbedste oud-kommandoer astronomiske priser. Men det besidder også en kulturel værdi, en slags lugtende nostalgi, som det er vanskeligt for ikke-muslimer at forstå. Det brændes i et hus for at give dets værelser en lækkert renset fornemmelse; det gives som en gave til hustruer, chefer og klienter; det gennemsyrer arabisk liv på en måde, som ingen anden duft gør. Det har intet ækvivalent i den vestlige verden.

På trods af sin popularitet i Mellemøsten kommer oud hovedsageligt fra Sydøstasien. Når indersiden af ​​træet inficeres (normalt af insekter), udvikles svamp eller skimmel i træet, som forsøger at forsvare sig ved at skabe agarwood, et harpiksartet træved; dette bremser infektionen og gør det overlevende træ mere holdbart. Processen kaldes tylose. Det inficerede træ kan fortsætte denne liv-og-død-kamp i meget lang tid, nogle gange årtier. I aquilaria er den defensive harpiks i hjertet træet, hvor oud kommer fra, og eksperter præmier over alle de meget gamle træer og hævder, at harpiksen har en enestående kompleksitet og aroma rigdom. Men sådanne træer bliver knappe. Nogle siger endda, at denne 'rigtige oud' alt sammen er forsvundet.

damer dag løb

Som supplement til markedet er moderne plantager, der 'sår' træer kunstigt for at provokere tylose, og træfangere, der simpelthen skraber bark for at lade træet blive inficeret af Ascomycota-svampen. Dette giver en høst af agarwood, skønt den producerede oud kan mangle kompleksiteten af ​​det, der er fremstillet af gamle vilde træer, der er inficeret naturligt. Det er som gamle og nye vine eller naturlige kontra kulturerede perler.

Oud som en duftingrediens har en lang historie. Kineserne nævnte, at det blev trukket ud for røgelse i det centrale Vietnam i det tredje århundrede e.Kr. I slutningen af ​​det 16. århundrede eksporterede de vietnamesiske handlende det til Kina og Japan, hvor det er blevet brændt som røgelse i århundreder. I den islamiske verden blev den dog værdsat som en olie og som en personlig parfume. Men parfumer Frédéric Malle siger, at oud er vanskeligt for vesterlændinge at værdsætte og dyrt for Mellemøsten, så mange af de gamle derude er fortyndet med patchouli og amyris, et træ, der af mange betragtes som den fattiges mands sandeltræ. ”Det er lidt som de orientalske duftstoffer fra et århundrede siden,” siger han. ”Folk beder om oud, og de får en duft ved navn Oud, men det er endnu en illusion. Det har intet med ægte oud at gøre, ligesom 'orientalske' dufte ikke havde noget at gøre med den rigtige Orient. '

I Dubai, verdens hovedstad i Oud, købes og sælges råmaterialet i stor skala. Intetsteds er dette mere synligt end hos Ajmal Parfumes, den mest berømte forhandler i Mellemøsten. Ajmal-butikken inde i souken i Dubai Mall betragtes som et referencepunkt for kendere. Det var der, jeg mødte den unge og suave general manager, Abdalla Ajmal, barnebarn af grundlæggeren og scion af en familie fra Assam, Indien, der har lavet oud i årtier.

rockefeller ejendom maine

'Har du lugtet oud før?' han spurgte mig. ”Husk, at det ikke bare er en duft for os. Det er en hel kultur. Det er noget, vi ikke rigtig kan forklare for udenforstående. '

Assistenten tænder a Madkhan (en lille bærbar røgelsesbrænder) med et par agarwoodchips i, og snart havde den duftende røg fyldt butikken. 'Se?' Sagde Ajmal. ”Det er selve den duft af den muslimske kultur. Dette træ er fra Assam, det allerbedste. Det giver os alle slags følelser, minder. ' Han tilføjede, at i en kultur, hvor næsten alle mænd bærer hvidt, og alle kvinder bærer sort, var parfume en måde at udtrykke stil og personlighed på.

Ajmal fortalte mig, at oud-forretningen blomstrede. Vidste jeg, at der nu var direkte flyvninger mellem Assam og Bangkok på grund af oudhandlen?

”Min far plejede at sige, at det rigtige vilde træ er umuligt at finde i disse dage. I gamle dage - ah, du kunne finde oud, som vi ikke engang kunne forestille os nu, ”sagde Ajmal. ”Dog er priserne steget. De kalder det sort guld. ' Et kilo vildt indisk træ kan nu gå til 200.000 dirham - ca. $ 54.000. (Den mere sædvanlige pris er et sted omkring 30.000 dirham, eller $ 8.000.)

Ajmal sælger flis, olie og parfume lavet med oud og andre ingredienser, såsom jasmin og rose. En af hans duftstoffer var i en afskåret krystalflaske og blev kaldt Dahn Al Oudh. Jeg sprayede noget på mig selv og gned det i min hud. Straks steg en kraftig, musky aroma fra mit håndled. Det havde ingen af ​​den uskyldige, smukke, blomsterlugt af den gennemsnitlige vestlige duft. Dette var jordnært, seksuelt og rasende, og jeg besluttede straks at bære det, hver gang jeg turde blive bemærket. Men Ajmal havde et andet referencepunkt for mig. 'Kamele pisse?' spurgte han. ”Kan du lugte det? Det er en ting, som nogle mennesker siger, at oud minder dem om. Men det er faktisk en hel verden af ​​duftkompleksitet. Der er intet andet lignende i den naturlige verden. '

Han sagde, at vestlige parfumeere foretrækker at skabe en sfære af aroma omkring bæreren. Mellemøstlige parfumeere synes på den anden side at skabe en slags rumpestang - en duftboble med en lang hale. Bærere ønsker, at deres duft skal bemærkes af alle mennesker i deres lugtvækst. Amerikanere hader derimod at bære noget, der lugter for stærkt.

'For os er parfume et markering af status. Vi kan lugte selv ved 50 fod forskellen mellem ægte højkvalitets oud og de billige kunstige ting, der laves i laboratorier, ”sagde Ajmal. De fleste vestlige parfumerikere bruger de syntetiske versioner, fortalte han mig, der formidler en idé om oud snarere end den egentlige ingrediens, men han var tæt spændt om hvor man kunne finde de sjældneste, vildeste eksempler på oud. ”Alle har deres kilder, som de er ganske hemmeligholdt med. Det er her de vilde træer er, hvor de ikke er blevet ødelagt. Men du ville være hårdt presset for at finde dem på egen hånd. Kun forhandlerne på jorden ved, hvor vilde akvilaritræer kan høstes. '

Hvilke længder vil østlige og vestlige parfumer derefter finde så sjældne og skrøbelige træer?




dekan for windsor

Albert Vielle, et forsyningsselskab med base i den europæiske parfumehovedstad Grasse, Frankrig, er viet til at erhverve agarwood. Virksomhedens administrerende direktør, Georges Ferrando, er velkendt inden for den hemmeligholdende franske duftvirksomhed som en fanatisk omhyggelig anskaffer af botanik og skov fra mange kilder, hvad enten det er neroli fra Tunesien eller top kvalitet agarwood fra Laos. Han leverer materiale til blandt andre Kurkdjian.

I Laos arbejder han med en lige så intens forhandler kaldet Francis Chag naud, som har boet i landet i 25 år, og som på en forstand har tænkt sig at skabe nogle af de bedste oud i verden (ifølge Ferrando). Med henblik herpå beskytter og bevarer Chag naud landets stadig sjældnere aquilaria-træer. Jeg fløj til Vientiane, Laos hovedstad, for at møde dem begge.

Laos har kun en befolkning på 7 millioner. Det er en af ​​de fattigste nationer i verden, og det meste af dens overflade er dækket af tropisk skov. BNP pr. Indbygger er kun $ 3.000 om året; at deltage i den ulovlige handel med akvilarier er uimodståelig for mange lao-landmænd. Chagnauds mission har været at gøre handelen legitim og at få retfærdig vederlag for landmændene fra parfumselskaberne i Paris. I de franske bistroer i Vientiane over uendelige karafeer med rødvin talte de to mænd med charmerende erudition og lidenskab om de hundreder af sjældne skove, som Laos smukke og gåtefulde skove giver. På Chagnauds fabrik, i udkanten af ​​Vientiane, blev vi vist rundt om hans rodede og excentriske laboratorium, der er fyldt med mærkelige og eksotiske olier og essenser og skove fra dybt i de laotiske skove.

'Jeg kan ikke fortælle dig i to sætninger, hvad alt dette betyder for mig,' sagde Chagnaud. ”En del af det er patriotisk. Parfume er enormt vigtigt for Frankrig. Men for det meste er det for befolkningen i Laos at beskytte skoven mod tyveri. Oud er denne mystiske, fantastiske ting, magisk og sjælden, men den eneste måde at bevare den på er at høste den med stor omhu og respekt. '

Da vi stod op ved daggry næste dag, kørte vi i Chagnauds tanklignende, støv-indkapslede pick-up truck en uhyggelig syv timer til den fjerne skovby Kam Keut, ikke langt fra den vietnamesiske grænse. Under Vietnamkrigen, fortalte han mig, faldt amerikanerne så mange bomber på skovene, at utallige aquilaria-træer blev såret og dermed begyndte at producere uvurderlig agarwood. 'En forbløffende ting,' sagde han, 'at noget så ondt i sidste ende kunne producere noget så smukt.'

På vejen besøgte vi nogle af Chagnauds backwood-destillerier ved vejsiden. Her i den svulmende varme trækkede arbejderne brænde til gryderne, savede enorme akvarier i træ og lagde de våde flis ud på ark til tørring.

Den tunge lugt af agarwood var lige så markant her som i gaderne i Bangkok eller ved Dubai Mall. Senere den aften vandrede vi rundt i de kølige og tåge gader i Kam Keut og hørte på kommunistiske nyhedsudsendelser fra hjørnehøjttalerne. Chag naud fortalte mig, at aquilaria-smugling var et stort problem her; mange landsbyer var vokset op omkring ædeltræer, ikke omvendt, som en måde at beskytte dem mod både Lao og vietnamesiske smuglere. Landsbyboerne vidste nøjagtigt, hvor værdifulde Oud-træerne var.

Den følgende morgen kørte vi et par miles ud i landskabet gennem sublime skove fyldt med delikate, fjedrende aquilaria-træer og fandt en landsby, der faktisk var blevet bygget omkring et par uberørte træer. I midten af ​​landsbyen var et underligt syn: et massivt indhegnet træ med et skilt, der identificerede det som tilhørende Agroforex, Chagnauds selskab. Det var den største aquilaria, vi havde set hidtil.

'Jeg betalte 5.000 $ for det,' sagde Chagnaud. ”Jeg vil heller ikke skære ned på det. Jeg beskytter det for landsbyboerne. Vi satte et hegn omkring det, så Viet-smuglerne ikke turde røre ved det. Det er sådan sindssyge det er blevet, tørsten efter oud. '

'Faktisk,' sagde Ferrando senere, da vi gik tilbage til lastbilen, 'af alle de produkter, jeg sælger, er oud det mest mystiske for mig. Parfume forretning handler om penge. Men når du kommer her, ser du, at der er mere end det. Når jeg tænker over, hvordan disse ting opstod fra naturen, er jeg forfærdelig. '

'Men ville du bære oud på din person?'

oprah og prins harry

”Ah, det er et andet spørgsmål. Jeg er ikke sikker.'

På vej tilbage til Bangkok bar jeg Oud fra Dubai. Den thailandske kvinde, der sad ved siden af ​​mig og tænkte, at jeg ikke forstod, vendte sig mod hendes mand og sagde stille bag hånden: 'Dette farang sidder ved siden af ​​mig - han lugter som en gård. '

”Ja,” sagde manden mildt. 'Det er ret forvirrende, ikke?'