Melania Trump gav os alle en værdifuld lektion i, hvordan man ikke klæder sig i Afrika

Mode

SAUL LOEBGetty Billeder

& ldquo; Jeg ville ønske, at folk ville fokusere på, hvad jeg gør, ikke hvad jeg bærer, & rdquo; Førstedame Melania Trump beklagede sig på den sidste dag af sin solo-landsrejse til Afrika, der tog hende sidste uge til Ghana, Malawi, Kenya og Egypten. Hun reagerede på kritik af den magthjelm, hun havde båret tidligere i Kenya.




Det er et følelse, som enhver seriøs person ville sympatisere med - men det var svært at respektere hendes ønske. Målene for hendes rejse blev ikke klart defineret, og nogle af hendes tøj var godt distraherende.

forfatter donna tartt

Det var ikke tøj, men kostume. Og kostume tiltrækker altid opmærksomhed, inviterer til tolkning og sender sit eget budskab.



Tag taghjelmen. Det er en hat med en historie. Det blev bredt båret af europæiske kolonialhærer i Afrika og Asien, og ved udgangen af ​​det 19. århundrede var det også blevet almindeligt civilt tøj for vesterlændinge i troperne; af mange betragtes det som et symbol på kolonial undertrykkelse. Hvorfor kan man ikke undgå at undre sig over, ville USAs første dame ønsker at løfte denne klippe op?

Desuden stod Trump på det præcise øjeblik, hvor hun anbragte sit anbringende, på Giza-platået uden for Kairo; bag hende var sfinxen og den store pyramide af faraoen Khufu, den eneste resterende vidunder i den antikke verden. Og med sin påklædning kanaliserede hun uforklarligt 1930'erne, gangster-æraen Chicago: Hvad ellers skulle man gøre af de brede, sortbælte bukser parret med en hvid skjorte og et sort slips, en dobbeltbrystet jakke med herretøj draperet over skuldrene, og en sortbåndet fedora på hovedet?

Prinsesse Diana foran pyramiderne i Giza i 1992; Melania Trump på samme sted i sidste uge.
Getty Images

Jeg boede i Kairo som barn; Jeg har rejst til Egypten adskillige gange siden; Jeg kan ikke forestille mig, hvad inspiration til dette kunne have været. (I fortællende kontrast er det, hvad prinsesse Diana bar på pyramiderne i 1992: De samme lyse, ørken-passende farver, men hendes flydende midtkalveskørt og matchende bæltejakke havde en dæmpet, tidløs elegance, som både smigrede hende og ikke overtrådte overhovedet - som Melanias - fra storslået bag hende.)




Der var ikke noget virkelig forkert med Melania & rsquo; s Al-Capone-ish-opstart: Det var ikke ringe, noget at altid overveje i et flertal muslimsk land. Det var heller ikke ridsende upassende eller ufølsom, ligesom & ldquo; jeg plejer virkelig ikke at pleje dig? & Rdquo; jakke, hun bar på for at besøge vandrende børn ved grænsen mellem Texas og Mexico i juni.

Men det var underligt. Ikke tøj, men kostume. Og kostume tiltrækker altid opmærksomhed, inviterer til tolkning og sender sit eget budskab.

Så ja, jeg har snak med hvad Melania Trump har pakket til sit afrikanske eventyr. Tænk på det som en konstruktiv kritik for fremtidige fora.

Jeg vil starte med hende & ldquo; I & rsquo; m ud til Afrika & rdquo; afgangstøj, hvor hun kørte fra sin SUV ved Andrews Airforce Base i Maryland og satte kurs mod sit fly. Hendes stiletter var leopardprint, hendes nederdel læder, hendes frakke ruskind i en varm okerfarve, der ville have blandet godt med de røde jord luftstrimler i den afrikanske bush. Leopardprint, dyrehud, semi-safari farver - hvorfor disse sartorial klichéer?

Melania Trump bærer en ruskindtrenchoat af Vince og leopardprint Manolo Blahnik stiletter.
SAUL LOEBGetty Billeder

Det var et fremragende udstyr til mange lejligheder undtagen, efter min mening, når du tager afsted på en diplomatisk mission til det afrikanske kontinent og til lande, derudover så forskellige som Ghana, Malawi, Kenya og Egypten.




Afrika, skrevet stort, er ikke safariland. Det er reduktiv at eksotisere det på den måde.

Afrika, skrevet stort, er ikke safariland. Det er reduktiv at eksotisere det på den måde. Det har livlige og varierede byer, hvor i stigende grad størstedelen af ​​kontinentets enorme befolkning bor. Det har sine problemer med sikkerhed, men også rig og spændende samtidskunst, musik, mad og modescener og kulturer.

Overvej brand, de ekstraordinært klædte dandies fra Congo, der midt i krig og fattig fattigdom dræber det stilvis i skræddersyede dragter i flamboyante farver, silkebånd og pletfri fodtøj og er dokumenteret i en bog, Gentlemen of Bacongo. (Tal om kostumer!) På mine nylige rejser var en vandretur i Johannesburg 's nye hipster kvarterer og spillesteder lige så spændende og åben-åben som enhver safari-walkabout.

Bærer folk safari garb? Jo da. Men ikke overalt. Dennis Pinto, den kenyanskfødte administrerende direktør for Micato Safaris, analyserede geografien med safari-slid på denne måde: & ldquo; Da de voksede op i bush i Kenya, havde alle safari-khakier af praktiske årsager og endda i byerne, fordi garderobeskabe var begrænsede og vi bekymrede os ikke om mode dengang. Og ja, selv i dag er der et stort segment af mennesker i Øst- og Sydafrika, der fortsætter med at gøre det. Min familie og jeg gør det, når vi er der, og min kone og datter tilpasser det for at gøre det mere stilfuldt. & Rdquo; Øst- og det sydlige Afrika. Ikke vest.

First Lady Melania Trump mødes med Osabarimba Kwesi Atta II, chieftan fra den regionale Fante-stamme i Emintsimadze-paladset i Cape Coast, Ghana den 3. oktober,
SAUL LOEBGetty Billeder

Trumps første stop på kontinentet var det vestafrikanske land Ghana - bemærkelsesværdigt ikke for dets vildmarksområder, men historisk set for at være det vigtigste indgangspunkt for afrikanske slaver. Kulturelt er det kendt for sine mange forskellige etniske grupper og deres slående farverige påklædning, især som de bæres af landets traditionelle, magtfulde stammechefer.




Under sit møde med Trump sportede Osabarimba Kwesi Atta II, chef for Fante-stammen, en krone og en sprudlende mønster og farvet kåbe - lilla, blå, rød, varm pink, gul, grøn, turkis. Trump var i high-end safari (undtagen høje hæle): kakhi bukser og mørk oliven skjorte.

Det var elegant; Jeg ville ønske, at jeg havde det udstyr til min næste tur i bushen. Men manglen var endda det mindste nikket til den specifikke afrikanske kultur, hvor hun var diplomatisk besøgende. Som med det tøj, hun havde på flyet, meddelte USAs første dame, at for hende var hele det afrikanske indhold Disney & rsquo; s Wild Kingdom.

First Lady Melania Trump besøger Chipala Primary School i Malawi den 4. oktober.
SAUL LOEBGetty Billeder

I Malawi stak den første dame fast i kløe beige kjoler både til ankomst og for at besøge en skole i Lilongwe. Temmelig og passende tilbageholdenhed, tænkte jeg, for et af Afrikas fattigste, mest befolkede og mest ressourcebelastede lande, som kæmper for at yde uddannelse og sundhedsydelser til sine borgere, og hvis nationalparker kun er ved at gøre et beskedent comeback efter bliver næsten fuldstændigt udtømt af skovrydning og krybskytteri.




FLOTUS stræbte ikke efter flash her; hun blev ikke kostet; og hun så godt ud. Det var let på dette ben af ​​Trump & ss tur til at fokusere på hendes varme og den ægte glæde, hun så ud til at være omkring børnene - et af de mere naturlige øjeblikke i hendes embedsperiode som førstedame.

Melania Trump i Jomo Kenyatta International Airport i Nairobi den 6. oktober, ombordstigning på et fly til Kairo, Egypten.
SAUL LOEBGetty Billeder

Dyretemaet brølede tilbage, da Trump planlagde i Nairobi s Jomo Kenyatta International Airport i en hvid kjole med et lyst tropisk fuglemønster. Og hun rejste meget på samme måde - i en grøn kjole dækket af beige silhuetter af kavertering af næsehorn, zebraer og flamingoer.




Det var som om Brigitte Macron, Frankrigs første dame, var ankommet til USA klædt i cowboy-støvler og efterladt noget lavet af stof trykt med billeder af amerikanske bøffler og fjer, der fremkalder indianerhovedbeklædninger.


Det var som om Brigitte Macron, Frankrigs første dame, var ankommet til USA i noget lavet af stof trykt med billeder af amerikanske bøffler og fjer, der fremkalder indianerhovedbeklædninger.


Tilbage til safaritøjet, der var Trumps valg til hendes besøg på et kenyansk børnehjem og et spilkørsel i Nairobi National Park - den førnævnte pithhjelm plus hvid skjorte, bukser og høje støvler.

mænds adventskalender
Trump går sammen med Park Manager Nelly Palmeris, mens de ser et sted for elfenben i Nairobi den 5. oktober.
SAUL LOEBGetty Billeder

& ldquo; Melania & rsquo; s pith hjelm fik os til at smile, & rdquo; Pinto fortalte mig det, da jeg bad ham om safari-veteranens tag. & ldquo; Hun så selvfølgelig smuk ud som en Ralph Lauren-reklame sammen med disse jodhpurs, men vi har ikke set det udseende i Østafrika, siden Meryl Streep filmet Ud af Afrika For 30 år siden! & Rdquo;




Foruden den forældede (og den smukke hjelm & rsquo; s historiske tone-døvhed) var der praktiske problemer med Trump's outfit - grunde til, at du faktisk ikke vil bære det på din egen safari.

Tag ridestøvlerne. Chic, bestemt. Og dejligt, hvis du går på en ridning safari. Men ellers, som enhver rytter vil vide, er høje ridestøvler ikke lavet til let at gå, eller til at springe adroitly ind og ud af spildrevne Landcruisers. Du ønsker sikkert robust brunt læder (det beskytter fødderne bedre end sneakers og camouflerer snavs), men du vil have ankelhøjt.

Men måske er det største problem inden for safaritøj farve. De traditionelle nuancer - khakier, beige og dæmpede safari-greener - blev vedtaget af specifikke grunde. & ldquo; Undersøgelser har vist, at dyr bemærker lyse farver, & rdquo; Pinto påpeger & ldquo; og vores mål med safari er at blive upåagtet af vilde dyr. & Rdquo; (Interessant til side: & ldquo; Det antages også, at østafrikanske løver skyder væk, når de ser farven rød, instinktivt frygter Maasai-krigere, der har jaget dem i generationer, der bærer røde shukas. & Rdquo;)

Hvid — farven på Trump & rsquo; s hjelm og skjorte - er et nej. Af to grunde. Først viser hvidt hurtigt det støv og snavs, der bliver sparket op af dæk og endda mens du går. Mere vigtigt er det, det kan være farligt. Som Cherri Briggs af Explore Africa (og længe min rejse hvisker i Afrika) påpeger, gør & ldquo; hvid, som lyse farver, dig til at skille sig ud. Og hvis du bliver anklaget af en elefant, vil den gå for dig i dine hvide snarere end andre klædt i ørkenen. Du & rsquo; vil være det let at se mål. Hvid kan arbejde til frokost i lodgen - ikke på kørsel. & Rdquo;

Og det pakningsmotto, jeg bedst kan lide, er Joy Pinto & rsquo; s, som hun siger, fungerer overalt i Afrika: & ldquo; Let hjerte, let bagage, masser af bangles. & Rdquo;

Virkelig, det fungerer for overalt.

Photo Research Af Jennifer Newman