Inde i auktionen af ​​tiåret

Heritage

Fred R. Conrad / New York Times / Redux

Hubert de Givenchy husker levende den første gang, han mødte Bunny Mellon. Året var 1968; couturier Cristóbal Balenciaga, der netop havde annonceret sin pensionering, gik den slanke og elegante fru Mellon - den formidable kone af bankarvingen Paul Mellon - over Avenue George V i Paris til Givenchys studie og sagde: 'Nu, Bunny, dette er stedet du skal være klædt, for jeg kan ikke klæde dig mere. ' Givenchy indrømmer, at han frygtede, at han ikke havde lavet et godt førsteindtryk. 'Hun er meget genert, sky,' siger Givenchy telefonisk fra hans Loire Valley-chateau i en svag fransk accent. ”Jeg tænker bestemt, at fru Mellon aldrig kommer og beder mig om at klæde hende.”




Men hun elskede de skitser, han sendte fra hans næste samling. Fra da af bestilte Bunny hele sit klædeskab fra Givenchy, fra aftenkjoler til specielt bestilt havebrugstøj. Og hun og Givenchy opdagede mange interesser til fælles. Snart var de på besøg i kunstgallerier sammen i Paris og New York og de fineste haver i England, idet de sprang på Mellons 'private fly til Paul og Bunnys flere hjem (inklusive deres hovedbolig, en 4.000 mål stor hestegård i Upperville, Virginia, samt godser i Antigua, Cape Cod og Nantucket og huse i Washington, DC og Manhattan). Givenchy tog hendes dans i Studio 54; hun tog ham for at høre gospelmusik i Antiguan kirker. 'Hun blev ikke kun en stor, stor ven, hun var en inspiration,' siger Givenchy. ”Vi havde lange samtaler. Vi kunne godt lide stof, vi kunne godt lide blomster, vi diskuterede maleri. Hun var meget avantgarde. '

For udenfor kunne Bunny Mellon virke skræmmende og regal, men hendes nære venner så en mere sårbar side. Givenchy siger, at han blev 'moret' over, at en sådan 'grande dame' udviste en romantisk, uskyldig glæde i verden, og til og med indrømmede en kærlighed til eventyr. ”Hun drømte som en lille pige,” siger han. 'Hun drømte om kærlighed, om skønhed, om planter & hellip; Hun havde ingen grænser. '



Rachel Lambert 'Bunny' Mellon, der døde i en alder af 103 den 17. marts i år, blev kendt som et stilikon, en indflydelsesrig havedesigner (hun var med til at planlægge Det Hvide Hus Rose Garden for sine venner, præsident og fru John F. Kennedy), og en eventyrlysten kunstsamler, der dyrkede en luft af mystik, forbløffende reklame. Hun levede i ufattelig luksus. Samfundets bandleder Peter Duchin husker den kom-out fest i 1961 for Bunny's & shy; datter Eliza, hvor han spillede. ”Det var temmelig over-the-top - masser af ting, som du ikke var vant til,” sagde han om den midlertidige franske by, Bunny havde bygget til lejligheden, komplet med fortovskafeer og et dansegulv og lounge, der lignede Marie Antoinettes Petit Trianon i Versailles. (Omkostningerne blev anslået til $ 1 million, svarende til næsten 8 millioner $ i dag.) 'En person sagde, at et helt årgang af Dom Pérignon blev forbrugt den nat,' Washington Post udgiver Katharine Graham skrev i sine memoirer. Selv efter at Paul døde, beholdt Bunny i 1999 et personale på mere end 100 til at præsidere for sine egenskaber.

Nu er hendes ekstraordinære private verden ved at blive afsløret for offentligheden. I november auktionerer Sotheby's over 2.000 af hendes ejendele i tre omhyggeligt kuraterede salg, der forventes at give mere end $ 100 millioner. Christies mistede muligheden for at være vært for begivenheden på grund af den vedvarende fjendskab omkring Bunny's salg i 2002 af tre Rothkos til Christies ejer François Pinault for $ 25 millioner. Pinault havde lovet at udstille dem ved et foreslået kunstfundament i Paris, men da disse planer blev skrotet, solgte han to af malerierne til en stor fortjeneste. ”Det gned min bedstemor og Alex [Forger, hendes eksekutor] på den forkerte måde,” siger Bunns barnebarn Thomas Lloyd. I stedet vises hendes uforlignelige stil på Sothebys York Avenue-showrooms.

[embed_gallery gid = 945 type = 'simple']

[embed_gallery gid = 933 type = 'simple']

Bunny har aldrig købt noget på grund af dets værdi; hun købte det, fordi hun kunne lide det, ”siger den legendariske Babs Simpson Vogue moderedaktør, nu 101, der blev Bunnys ven for mere end et halvt århundrede siden. 'Der var noget rent ved hendes smag, da intet nogensinde blev købt som en investering.'

Når det er sagt, har Bunnys opkøb bestemt værdsat. Salget indeholder to malerier af Mark Rothko (et mørkeblå lærred malet kort før hans død i 1970, anslået til at sælge til op til 20 millioner dollars, og et enormt solrigt orange og gult værk fra 1955 anslået til op til $ 30 millioner), flere malerier af Richard Diebenkorn fra hans Ocean Park-serie og værker af Winslow Homer, Georgia O'Keeffe, Georges Seurat og Pablo Picasso. Andre skatte inkluderer en eklektisk blanding af møbler (fra det 18. århundrede spisestuestole i valnødder til Giacometti-borde), en virtuel have af porcelænsgrøntsager og en blændende række smykker fra Verdura, Cartier og Van Cleef & Arpels, inklusive en usædvanlig 9,75 karat blå diamant - hendes yndlingsfarve - og en Cartier diamantkæde med 111 karat fra 1940'erne. Hendes foretrukne smykkedesigner var Jean Schlumberger, hvis armbånd hun bar dagligt; de fleste af disse stykker blev testamenteret til Virginia Museum of Fine Arts eller til slægtninge og venner (Caroline Kennedy modtog en antilope pin), men et par Schlumberger-tilbehør vil være i salget.

kate middleton baby nummer 3

'Der er de krævede dyre smykker, men så meget af det udtrykker hendes personlighed: finurlig, med en sans for humor,' siger Lisa Hubbard, Sothebys smykkekspert, om et martini-charmearmbånd og de mange blomster- og plantetemaer stykker, såsom diamant- og safirblomstøreringe og juvelerede brocher med radiser og salater. Bunny blev trukket til genstande med hemmelige og genert skatte, såsom en guldkompakt med en diamant gemt indeni, under pulverpuffen; hendes Christian Dior-tasker, tilpasset med Schlumberger-lås og inventar, har en indviklet blomsterlignende version af hendes initialer, i guld, under klappen.

Selv med et hjem fuld af uvurderlige genstande bekymrede Bunny sig aldrig for slid. ”Med mine børn var hun meget afslappet. Jeg var ikke så afslappet, ”siger Thomas Lloyd, hvis seks-årige datter og fire-årige søn plejede at løbe gennem deres oldemors Virginia-hus og råbte lykkeligt, da de skubbede hendes træbjælke fra værelse til værelse. ”Hun havde ikke noget imod det. Hun elskede at have Teddy og Fiona sidde ved siden af ​​hende eller hoppe i sofaen. ' Bryan Huffman, en dekoratør i North Carolina, der blev venskab med Bunny for et årti siden, blev overrasket en dag i 2008, da hun viste ham, hvor hun lagrede sit smykke. Mens han husker: 'Hun kom ned på gulvet og trak noget under sin seng.' Det var en sag, der indeholdt en enorm diamantbrosje, som Bunny derefter fastgjorde til hendes basker. ”Hun sagde,” Jeg havde alle disse sager lavet til mine smykker, fordi Paul ikke ville forsikre det, så jeg holder det hele under min seng. ” Jeg sagde: 'Hvilket opfindsomt sted for en konges løsepenge for juveler.' & Thinsp; '

Diana Walker / Time & Life-billeder / Getty Images

Bunny Mellon førte et liv sammenflettet med det 20. århundredes amerikanske historie. Ved sit spisebord, sat med strålende poleret antik sølv og glasvarer med Paul Mellons monogram, underholdt hun dronning Elizabeth og prins Philip i 1957. Næsten 30 år senere var hun vært for en frokost for at introducere prinsesse Diana og prins Charles til John F. Kennedy Jr. ... og hans søster Caroline. Ved andre lejligheder var hun vært for Truman Capote, Noël Coward, Adele Astaire, Frank Langella og Bette Midler (som sang 'The Rose' ved Bunny's begravelse). North Carolina senator John Edwards betroede sine præsidentvalg for Bunny under frokostpakker på hendes ejendom i Virginia, dårlige drømme om, at hun bankruljerede med millioner i donationer.




Som Jacqueline Kennedys nære ven, var Bunny et øjenvidne til forfængelige øjeblikke (indkaldt til Det Hvide Hus for at vælge blomster til præsidentens begravelsesbier, sammen med Jackie på en kondolensopkald til Martin Luther King Jr.'s enke) såvel som lykkeligere tider ( de to tog malerundervisning sammen i Brooklyn fra en Broadway-sæt-designer, og Mellon lånte en hånd med de blomsterarrangementer til Caroline Kennedes bryllup). 'Jackie beskrev engang Bunny for mig som et visuelt geni,' siger romanforfatter Jane Stanton Hitchcock, en ven af ​​begge kvinder. Da nogen i Bunny's sociale sæt ville have råd om blomster eller haver, var hun det første opkald.

Havearbejde var hendes lidenskab fra en tidlig alder. Født den 9. august 1910, den ældste af tre børn, voksede hun op på sin forældres storslåede ejendom, Albemarle, i Princeton, New Jersey, en mild mandel, der elskede at udforske de nærliggende skove. Tilnavnet 'Bunny' af hendes sygeplejerske, den kærlige moniker stak; hendes to børnebørn, Thomas Lloyd og Stacy Lloyd IV, begge kaldte hende 'Granbunny'. (Paul foretrak det mere formelle 'Rachel'.)

berømtheder hos os åben

Hendes ruskende far, Gerard Lambert, var et marketinggeni, der populariserede sin far Jordans skabelse, Listerine, med en kampagne, der fokuserede på forlegenhed ved halitose. Gerard solgte heldigvis de fleste af sine aktier i det farmaceutiske familiefirma et år før nedbruddet i 1929. Ivrig efter en ny udfordring, tog han et job som præsident for den vaklende Gillette Safety Razor Co. og hjalp dette firma med at trives. Han var en sejlentusiast, der vandt America's Cup, og han nød også at bygge nye hjem (i Palm Beach) og renovere gamle (Virginia-plantagen Carter Hall) og skrev mysterier på sin fritid. 'Hun kunne ikke lide sin mor meget, men hun elskede sin far,' siger Thomas Lloyd. ”Han var en enorm indflydelse. Hun fik sin arbejdsmoral fra ham. '

Hendes yngre søster Lily var familiens skønhed, hendes bror Gerard Jr. den elskede navnebror. Bunny fortalte senere venner ved mere end én lejlighed, at hun følte sig som en outsider i sin egen familie, og at hun fandt trøst i at pleje sin lille haveplade. Efter uddannelsen fra Virginia-internatskolen Foxcroft længtede hun efter college og en karriere, men hendes far modede hende. 'Hun fortalte mig i vores første samtale, at hun altid ville være scenograf,' siger Huffman. 'Alt sammen med hende handlede om at etablere en scene eller en scene.'

Paul Mellon var hendes anden mand; hun giftede sig med sin første Stacy Lloyd Jr., en Princeton-kandidat fra en socialt prominent Philadelphia-familie, i 1932. De bosatte sig i Middleburg, Virginia, og Bunny fødte sønnen Stacy III og datteren Eliza. Lloyds blev tæt på de velhavende naboer Paul Mellon og hans kone Mary, der også havde to små børn. Under 2. verdenskrig var mændene sammen i London, mens de arbejdede for Office of Strategic Services, en forløber for CIA. Da Stacy Lloyd kom hjem, gav han sin kone en guldkompakt (inkluderet i Sothebys salg), der havde hende monogram i rubiner og blev indgraveret med de datoer, han var væk (18. september 1942 - 27. januar 1945) og en kærlig inskription: 'Bolle, med al min kærlighed.' Men ægteskabet varede ikke. Den 11. oktober 1946 døde Mary Mellon pludselig af et astmaanfald. At trøste den nye enkemand førte til romantik, og efter at have skilt sig fra Lloyd giftede Bunny sig med Paul i 1948.

Det var et ukonventionelt, men kærligt forhold mellem to meget uafhængige og viljestyrke mennesker. Hans interesser var foxhunting, avl raceheste, indsamling af britisk kunst og flittigt tjente som præsident for National Gallery of Art, som var blevet grundlagt med en gave fra hans far.

Hendes lidenskab var at skabe hendes storslåede, farverige haver og til at bygge og møblere flere hjem. 'Jeg tror, ​​at hvis Bunny var født dårlig, ville hun have gjort noget ganske vigtigt i at dekorere eller designe, fordi hun havde medfødt talent og fantasi,' siger Babs Simpson. 'Hun var ikke bange for hårdt arbejde.'

I stedet for at flytte ind i Mellon-ejendommens formelle georgiske hus på 10.000 kvadratmeter, som var blevet bygget af Paul og Mary, bestilte Bunny en moderne bolig på ejendommen, en tilsluttet række hvidkalkede stenhytter med malede gulve i skandinavisk stil. Hun tilføjede en række store drivhuse, hvor hun dyrkede blomster og miniatyr-topiaries, et poolhus designet af I.M. Pei og til sidst et osteproducerende mejeri. Hun var intimt involveret i design og opførelse af sit Nantucket hus og Paris lejlighed, steder hendes mand sjældent besøgte.

'Paul kunne godt lide England, hvor han havde sine heste,' siger Givenchy. 'Bunny kunne lide Frankrig. Hun lavede et smukt rum til ham i sin lejlighed i Paris, men han kom kun en eller to gange til Grand Prix, noget for hans heste. ' A 1978 Tid artiklen bemærkede: 'Som mange andre par med ubegrænsede midler er Mellon-erne lige så ofte som de er sammen.' Men Paul kendte sin kones smag og gav hende tankevækkende gaver, såsom en Verdura guld- og diamantpillekasse med et design af blomstrende kvister og påskriften 'Happy Anniversary Darling Bun, 1. maj 77.' Hun var ved sin & genert; mand side ved de anledninger, der betyder noget, at være vært for middage til dignitærer i Nationalgalleriet og slutte sig til ham på racerbanen. 'Min bedstemor kunne ikke lide heste overhovedet, men hun elskede at gå på hestevæddeløb med ham,' siger Thomas Lloyd. En gang, i 1993, da Paul forlader deres hjem i Virginia for at se sin hest Sea Hero konkurrere i Kentucky Derby, bad han Bunny om at komme med på turen. ”Lad mig bare få en hat,” svarede hun. 'Pauls hest endte med at vinde,' siger Lloyd. 'Hun ville sige,' Det var et af de bedste øjeblikke i mit liv. '& Thinsp;'

Med en formue anslået til mere end 1,4 milliarder dollars ved Forbes i 1998 kunne Paul let forkæle sin kones bygningssprængninger. ”Jeg tror ikke, vi nogensinde havde et budget. Vi gjorde lige det, der var rigtigt, ”siger Hugh Newell Jacobsen, der arbejdede på mange af Bunny's hjem. ”Hun ville have stykker fra hele verden. Vi rejste i hendes smukke fly, for det meste til Paris. ' På spørgsmålet om hvor Bunny syntes at være lykkeligst svarer Jacobsen: 'I hendes have i sit landsted.' Faktisk arbejdede hun lige ved siden af ​​sine gartnere med sine altid tilstedeværende beskæringssaks; selv som hundredeårig havde hun et stærkt greb.

Selvom hun værdsatte sit privatliv, var hun ikke tilbagevendende. 'Bunny var meget snakkesalig, meget morsom, meget wryg, meget vidende,' siger Jane Stanton Hitchcock. 'I en tid, hvor alle ønsker at blive kendt, forbliver mennesker som Bunny og Jackie - som ikke ønskede at blive kendt, bortset fra mennesker tæt på dem - et mysterium. De var ikke derude og fortalte alle deres inderste tanker. '
Hendes personlige stil hviskede rigdom, men alligevel var hun aldrig iøjnefaldende. Kenneth Jay Lane sluttede sig med gensidige venner som Billy Baldwin til drinks hjemme hos Bunny's Manhattan og så hende ved begivenheder som Truman Capote's Black and White Ball. Han minder om, at han var imponeret over hendes nøgleagtige, enkle elegance. ”Hun var meget diskret, og hun var charmerende,” siger han. 'Hvis du ikke vidste, hvem hun var, ville du ikke vide.' (Ligesom Brooke Astor, skiftede Bunny iført juveler på million dollars med Lane's kostumekreationer, som også er inkluderet i Sothebys salg.)

Mellonerne var ivrige kunstsamlere, men mens Pauls mål var at samle en stor samling til at donere til Nationalgalleriet, nød Bunny at se malerierne på hendes vægge. Paul krediterede Bunny med at tilskynde ham til at gå videre end det britiske maleri og købe imressionister i 1950'erne og 60'erne, værker af Cézanne, Renoir og Degas. Men han blev forvirret, da Bunny blev en mester for kunstnere som Rothko og Diebenkorn.

Givenchy ledsagede Bunny til Rothkos studie i New York i 1970, kort efter kunstnerens død. 'Paul kan ikke lide Rothko,' bekymrede hun sig højt. Men det afskrækkede hende ikke fra at købe mere end et dusin lærreder den dag. ”Det var utroligt,” siger Givenchy og lo.
Hendes charmerede liv havde sin del af tragedie. Bunny's datter Eliza, en kunstner, blev ramt af en lastbil, da hun krydsede en gade på Manhattan i 2000 og kom aldrig tilbage, hvor hun boede otte år mere på sin mors ejendom med døgnpleje. Bunny forblev tæt på sin hengiven søn Stacy, der i mange år ejede en antikvarisk boghandel i Georgetown og har boet i et separat hus på Upperville gård.

les elendige lilje kollinerer
Bunny Mellon med sin nære ven og couturier Hubert de Givenchy i 1970.
New York Times / Redux

Bunny's arv er Oak Spring Garden Library, hendes 10.000-volums samling af sjældne have-manuskripter, bøger og tegninger og tryk, der ligger i en smuk stenbygning på gården. Provenuet fra Sothebys auktion går til Gerard B. Lambert-fonden, opkaldt efter hendes far, den enhed, der driver biblioteket.




De fleste af hendes resterende 2.000 hektar store ejendom i Upperville - komplet med den georgiske palæ, en privat landingsstrimmel, stalde og mejeriet - er netop opført for $ 70 millioner. (En 100 hektar stor del af godset, inklusive hendes bibliotek og hendes hjem, er blevet bevaret af Lambert Foundation.) Hendes 27 hektar stor flugt i Antigua er på markedet for $ 14,5 mio., Og en del af hendes Nantucket-ejendom forventes skal snart sælges. Denne deacquisitioning markerer afslutningen på en æra.

Givenchy talte med Bunny hver uge, indtil hun døde, og mindede ofte om deres eventyr sammen, såsom yacht-ture, de tog til Grækenland og Italien og deres bestræbelser på at genoprette haverne i Versailles. Hun var normalt i godt humør, men at være hundrede år gammel tog lejlighedsvis dets vejafgift. 'Nogle gange sagde Bunny, 'Åh, du ved, at jeg er meget, meget gammel.' Jeg sagde: 'Du er slet ikke gammel. Du forbliver ung med din ånd. ' Jeg drillede hende: 'Tror du, du har en aftenkjole, du foretrækker til i aften?' Bunny's svar: 'Jeg har mange aftenkjoler, men jeg går ikke længere ud.' Jeg sagde: 'Men Bunny, i aften kommer jeg til at tage dig, og vi skal danse sammen kl. 54!' & Thinsp; ' Hun ville grine, og han ville være med - to kære venner, der havde værdsat det bedste af, hvad livet har at byde på.