Orkideernes skjulte styrke

Skønhed

Af Lawrence Osborne 14. april 2017

Regnen var kraftig. Det var monsun-sæson i bjergene i Kina & Yunnan-provinsen. På terrassen i hendes hus med udsigt over den opsvulmede Lancang-flod bød regnskovsbrugeren Minguo Li mig en lang, slank Lotus-cigaret med et lysegult filter og spurgte, om jeg nogensinde havde spist orkidé congee før. Hun havde netop brygget en glaspotte med orkide-te lavet af kronbladene af Dendrobium chrysotoxum (bogstaveligt talt & ldquo; gyldent frø fra livets træ & rdquo;), den såkaldte Gold Orchid, eller, som Li har navngivet de orkideer, hun vokser, TianZi Golden Orchid. Hun hældede den guldfarvede væske i vores kopper, da congee ankom fra køkkenet i hænderne på hendes tjenestepige, sammen med en gryde med olivenolie, der på samme måde blev infunderet med den sjældne blomst, en lille kop grovt salt og lidt gul orkide kronblade.

& ldquo; Jeg spiser den samme ting hver morgen, & rdquo; Li sagde og tændte sin første Lotus på dagen med de langsomme, bue bevægelser af en filmstjerne, der lige er vågnet op efter en tre dages søvn. & ldquo; Jeg lagde olivenolien i congee sammen med orkidébladerne. Dendrobium har en vidunderlig smag af honning. Det har også en bemærkelsesværdig profil af aminosyrer. & Rdquo;

Orkideer har ekstraordinære egenskaber, der kan forlænge ungdommeligt menneskeligt væv.



Bush sidste republikanske præsident

Jeg spurgte hende, hvad det gjorde med en inderside. & ldquo; Åh, mange ting. Mange ting, som vi har undersøgt. Der er noget mirakuløst ved orkideer - jeg mener farmakologisk. & Rdquo;

Jeg observerede facetisk, at orkideer blev brugt i en is i Tyrkiet kaldet & rdquo; ræv testikler & rdquo; hvilket blev anset for at øge fertiliteten. Li smilede svagt og syntes at tro, at dette kunne være muligt.

Dendrobium chrysotoxum, den såkaldte Gold Orchid
Justin Giunta

Slank, langhåret og elegant klædt, selv midt i en dryppende jungel, hun så langt yngre ud end sin midtvejsfjerds, måske med tilladelse fra TianZi Golden Orchid-diet. Hun vandrede et øjeblik og tilbød røgelse ved et helligdom i et hjørne af terrassen. & ldquo; Huset lever med spiritus, & rdquo; hun sagde. & ldquo; Spiritus af træer og sten. Jeg føler dem intenst hver dag. & Rdquo;




Dette er ikke en usædvanlig fornemmelse i Yunnan. De oprindelige kulturer i denne paradoksale region, der er både Himalaya og tropisk, buddhist og animist, har holdt liv i mange animistiske overbevisninger. Li & rsquo; s hus blev bygget ved hjælp af traditionelle Dai-teknikker: rammer understøttet på lange stænger, stejle skrå tag (hvor Dai ofte dyrker de meget blomster, vi blev serveret, som beskyttelse mod solen). Terrassen var fyldt med snoede træboler og enorme rødder, der tjente som skulpturer, men også med kinesiske antikviteter og skærme, hvilket gav den stemningen på en gang i en stammebolig og en velhavende ædelkvindelig sommer villa fra en svunnen tid. Figetræer ruvede rundt. & ldquo; Der er hundredvis af arter af ficus, & rdquo; sagde Li, røgelse oplyst, & ldquo; men kun en slags huser spiritus. & rdquo;

28.000: Antallet af forskellige orkidearter

Dog afstemt Li er til åndeverdenen - hun er fra Yunnan selv, fra byen Pu & rsquo; er - hun er nu først og fremmest en berømt miljøforkæmper, sit arbejde kendt i hele Kina. Hendes hus ligger i et lille, privat naturreservat i det autonome distrikt Xishuangbanna, i Yunnans langt syd, kaldet TianZi (& ldquo; Seeds of Heaven & rdquo;) Biodiversity Research & Development Center. En tv-besætning fra Beijing er ankommet på samme tid, som jeg har; det skyder en dokumentar om Li, der skal vises i et enormt stadion i Shanghai.

Ud over den første TianZi driver Li også en anden gren af ​​sit naturprojekt i Yunnans Bulang-bjerge. Det omfatter et meget større skovskår - ca. 1.100 hektar - fem eller seks timer i bil længere mod syd nær byen Menghai. Hun etablerede begge (og byggede også huset, vi sidder i) sammen med sin afdøde mand, den tyske botaniker og økolog Josef Margraf, som døde af et hjerteanfald, mens de arbejdede med den anden TianZi i 2010. Parret grundlagde også et firma kaldet Nature Produkter, der sælger sjældne botaniske arter høstet i de to reserver (samt te og regnskovshonning) til klienter over hele verden.

Bakkerne i et afsides område nær grænsen til Burma i Kina Xishuangbanna-regionen.
Getty Images

En sådan art er Dendrobium chrysotoxum, dyrket vidt i Sydøstasien, men stadig sjældnere i naturen. Det dyrkes i den anden TianZi som en del af et langvarigt samarbejde med Guerlain, den franske duft-, kosmetik- og hudplejevirksomhed, der har været en klient og finansiel tilhænger af reserven i ca. et årti. Mens Gold Orchid længe er blevet ordineret i traditionel kinesisk medicin (som blandt andet en behandling af diabetes), bruger Guerlain molekyler afledt fra blomsten i sin Orchidée Impériale linje med hudcremer, serum og essenser - blandt de dyreste anti -aging potions i verden.




Orkideer generelt og Guldorkideer især har ifølge Guerlain ekstraordinære egenskaber, der kan forynge eller forlænge ungdommeligt menneskeligt væv. Undersøgelser inden for det voksende felt inden for cellulær bioenergetik, en gren af ​​biokemi, der beskæftiger sig med, hvordan energi flyder gennem levende systemer, antyder, at molekyler fra orkideer muligvis kan reparere henfaldende mitokondrier, cellernes kraftcenter, hos mennesker. Virksomhedens nuværende flødeformel kan faktisk prale med otte videnskabelige patenter.

Jeg vil sige, at guldorkideer er ganske mystiske.

Linjen mellem optimistisk mystik og kaninudnyttelse af endnu ikke forståede naturlige processer er lige så fint som et hår, hvilket gør lidt for at dæmpe den medfødte menneskelige nysgerrighed omkring de mystiske fordele ved naturens sjældnere produkter. Li indrømmer lige så meget: & ldquo; Jeg vil sige, at Gold Orchids er ret mystiske. Vi forstår ikke alt om dem — overhovedet ikke. Vi er lige begyndt at forstå deres potentiale. & Rdquo;

Under os lå phyllanthus-dækkede bjergskråninger, og på ydersiden af ​​floden blev der trukket blokhuse-lejligheds tårne, tvivlsomme frugter fra Kinas & rsquo; s ejendom dille og nådeløs urbanisering. Over de lave bjerge bag tårnene smuldrede tågen i langsom bevægelse, og det var stille men for regnen.

Jeg prøvede congee og te. De havde faktisk et strejf af røgfyldt honning. I betragtning af at Guerlain & Orchidée Impériale ansigtscreme koster ca. $ 285 pr. Ounce, spekulerede jeg på, hvor meget min morgenmad ville være værd til markedspriser.

sommer linned skjorter

Det var, indså jeg hurtigt, det forkerte spørgsmål. Samlingen af ​​ressourcer mellem TianZi og Guerlain synes at være født ud fra delte interesser og heldige forbindelser snarere end rent profitorienteret, top-down virksomhedsplanlægning. Det har også at gøre med kærlighed - og en drøm.

Li var en ung journalist i Beijing i 1999, da hun mødte Josef Margraf, 16 år hendes senior, ved en diplomatisk modtagelse. Det var, siger hun, en usandsynlig kærlighed - mellem en alvorlig, visionær tysk biolog i midten af ​​firserne og en intellektuel 29-årig kinesisk urbanit, der aldrig havde plantet så meget som en urt i sit liv. (Det var kærlighed ved første øjekast: Margraf bad hende om at gifte sig med ham den samme aften. Og når hun var kommet efter chokket, fortalte hun senere i en avisinterview; & ldquo; Jeg sagde ja. Hvis han turde at kræve [kærlighed], jeg turde give det. & rdquo;)

Margraf blev født i 1953 og fik sin doktorgrad i tropisk landbrug fra University of Hohenheim og begyndte sin karriere i Asien i 1989, hvor han banebrydede nye måder at rehabilitere beskadigede regnskove på øen Leyte på Filippinerne. & ldquo; Opdræt i regnskov & rdquo; han kaldte det, en proces med at skabe på ny et naturligt levested, der er i stand til at støtte en mangfoldighed af arter, herunder bæredygtige regnskovsafgrøder, der kunne sælges for at støtte indsatsen og hjælpe den lokale befolkning. For sit arbejde modtog Margraf en filippinsk præsidentpris i 1997, og samme år blev han tildelt af den tyske regering til yderligere at studere bevarelse af regnskov i Xishuangbanna.

En kvinde går gennem sit melonfelt i Kinas Xishuangbanna-region.
Getty Images

Meget af regionens gamle skovareal var blevet fortrængt til fordel for det lukrative, men vand- og mineraltoblende gummitræmonokultur, og det var der, når Margraf og Li først besluttede at starte deres nye liv sammen, at de oprettede TianZi, et af de første ikke-statslige biodiversitetsprojekter i Kina, ambitiøse og på nogle måder excentriske.




De bosatte sig på en tidligere gummiplantage og fortsatte med at omdanne den til både et hjem for deres fremtidige familie (deres to døtre ville blive født der) og et levende eksperiment i genplantning. Margraf leverede den videnskabelige ekspertise. & ldquo; Gummitræerne havde ødelagt jorden og gjort det svært for en kompleks regnskov at eksistere, & rdquo; Siger Li. & ldquo; Så vi begyndte den møysommelige proces med genplantning med træer fra andre steder. Josef viste mig, hvordan man bygger om jordbunden, hvordan man planter, hvordan man bygger en baldakin. Det tager selvfølgelig år. Generations. Vi er ikke der endnu. Men jeg startede med et træ i denne have for 16 år siden, og vi har allerede nogle 600 arter af planter. & Rdquo;

Men margraferne havde også brug for penge - til arbejdere, frøplanter, planter og udstyr - midler, som den kinesiske regering ikke var villig til at give. Og så skete det, at Margraf i 2004 mødte Laurent Boillot, den sinofile og naturelskende fremtidige administrerende direktør for Guerlain, på en konference i Cambodja. Virksomheden havde allerede en stærk lyst til at bruge orkideer i hudprodukter. Den havde undersøgt blomsterne på sit dedikerede laboratorium i Strasbourg, og det havde oprettet sit eget orkidé-drivhus i Genève. Men det var nødvendigt med vilde orkideer. Intet, mener Guerlain, sammenlignes i sidste ende med vitaliteten af ​​vilde planter, der vokser i et rigt og varieret økosystem. Li er enig: & ldquo; De vilde orkideer har helt forskellige kvaliteter. Og du har brug for en hel skov for at dyrke dem. & Rdquo;

Margraf blev Guerlain & rsquo; s mand på jorden - en ekspert i skove i det sydøstlige Asien og det sydlige Kina, der kunne dirigere virksomheden til sjældne vilde arter, der muligvis giver nye og mere kraftfulde ingredienser til dens formuleringer.

Med samarbejdet med Guerlain i gang - den første blomst, de høstede og eksperimenterede sammen, var den udsøgte Vanda coerulea, eller Blue Vanda-orkidé, der voksede i den første TianZi - Margrafene satte sig til at etablere den anden TianZi-reserve. De rejste for et årti siden til Bulang-bjergene for at undersøge det lokale økosystem, der var blevet hårdt beskadiget af hyppige skovbrande, og skete uventet på et område med velbevaret jomfruelig regnskov dybt i en afsondret dal.

Ikke kun kan den leve så længe som 100 år, den kan overleve op til syv måneder uden regn.

Regeringen tilladte dem at oprette en bevaringszone. De lejede yderligere 6 kvadratkilometer tilstødende land fra lokale landsbyboere, begyndte at genskovle det lejede land, og den anden TianZi-forsøgsreserve, ca. 500 gange den første, blev født. Det var en overvældende kørsel syd fra Xishuangbanna, men de høje træer, rigeligt sollys og rig jord gjorde stedet til perfekt Dendrobium chrysotoxum voksende territorium.

Få botanikere er uenige i, at orkideer er bemærkelsesværdige planter. Der er mere end 28.000 forskellige arter af dem. (Mærkeligt nok matches denne sort i naturen kun af det svimlende antal benede fisk.) De er også blandt de ældste livsformer på jorden: En fossiliseret, uddød bi viste sig at have lette spor af en ukendt orkidé & rsquo; s pollen støvet på dens vinger, hvilket beviser, at orkideer har eksisteret i mindst 15 millioner år og kunne have opstået så tidligt som for 80 millioner år siden.

François Gérard, en fransk etnobotanist, der er specialiseret i forholdet mellem mennesker og planter og er en af ​​verdens fremste eksperter på orkideer (han driver Guerlain & ss; Genève orkidéhaver, arbejder tæt sammen med Strasbourgs forskningsfacilitet og har overvåget meget af samarbejdet mellem Guerlain og TianZi) udvider også deres evne til at trives under vanskelige forhold. & ldquo; Orkideer er blandt de stærkeste planter på planeten, & rdquo; han siger. & ldquo; Og den utroligt elastiske Gold Orchid er stjernen blandt dem. & rdquo;

Ikke kun kan den leve så længe som 100 år, den kan overleve op til syv måneder uden regn. Dets hårdhed og vitalitet, mener Gérard, kan have styrkende egenskaber for menneskets hud.

& ldquo; Orkideer har en fantastisk biologi, & rdquo; siger han & ldquo; med usædvanlige aktive principper. I vores kliniske forsøg fandt vi, at huden efter en komplet Orchidée Impériale-behandling er 10 år yngre i udseende og udseende end den ellers ville have været. & Rdquo;

Jeg havde spekuleret over den nysgerrige videnskab og ny tidsalderisk åndelighed i TianZi. & ldquo; Biologi og skønhed er komplementære, & rdquo; sagde Li. & Ldquo; & lsquo; Som ovenfor, så nedenfor, & rsquo; min mand plejede at sige, hvilket betyder, at en spektakulær plante måtte være rodfæstet i et rigt og dynamisk økosystem for at give det visse egenskaber. Vi troede, at [TianZi Golden Orchid] skal have noget unik energi. Så vi lagde det i et laboratorium for at finde ud af det. Men vi vidste allerede lige fra at se på det, røre ved det, lugte det. Dens æstetik fortalte os. & Rdquo;

Denne æstetik er længe blevet idoliseret i Kina af malere og digtere. For mere end 700 år siden skabte Song Dynasty-kunstneren Zheng Sixiao måske det smukkeste billede af orkideer nogensinde malet, Ink Orchid. Og stadig berømt i dag er et tusind år gammelt digt fra Tang-dynastiet kaldet & ldquo; Orchid and Orange. & Rdquo;

dronning Elizabeth 1 kjole
Vanda coerulea, den såkaldte Blue Vanda orkidé
Justin Giunta

Og så er der den moralske dimension. Orkidéforeningen i kinesisk kultur med sådanne dyder som elegance, god smag, venskab og frugtbarhed går helt tilbage til Confucius selv, som siges at have en særlig tilknytning til blomsterne. Når han vandrer diskonsoleret gennem bjergene i en frustrerende tid i sin karriere, siges filosofen at have stødt på en masse orkideer, hvorpå han erklærede, & ldquo; De er ikke i modsætning til ædle lærde, som ingen værdsætter, og som skal tilfredse sig med selskab i den filistinske klasse. & rdquo;




Li og hendes cirkel er noget beslægtet med de herre lærde i Kinas fortid. På terrassen med os den dag derhjemme var en ung filmstjerne ved navn Dang Haoyu, som netop var vendt tilbage fra at optage en film i Italien. Han var klædt i en buddhistisk munkekåbe, og vi tre sad rundt i regn og torden og diskuterede de seneste koreanske instruktører og staten kinesisk film. Li nævnte, at hendes yngre datter, bare 13 år, som hun opkaldte efter Blue Vanda-orkidien, er ved at dukke op i en film.

& ldquo; Hun vil være en filmstjerne, & rdquo; Siger Li. & ldquo; Men Linda - hun & rsquo; s 15 - ønsker at fortsætte vores bevaringsarbejde. De voksede op i TianZi; de er som skovbrændevin. & rdquo;

Li bringer en bakke med sjældne chokolader ud til os at prøve, og nogle umærkede firkanter indpakket i blå folie. & ldquo; Hvorfor prøver du ikke nogle af dem? & rdquo; siger hun og tilbyder de blå firkanter. & ldquo; En ven lavede dem med magiske svampe. Jeg aner ikke, hvor stærke de er. & Rdquo;

Vi kneblede, men jeg knebede langt det mest. En time senere blev jeg så stenet, at jeg dansede, da jeg gik. Vi gik gennem haven i regnen på udkig efter orkideer. Det var ikke den blomstrende sæson, der er forår, men det var en fin undskyldning for at gå ud i Margrafs & rsquo; selvoprettet våd, grøn verden. Jeg tænkte, hvor heldig det var, at Li havde besluttet ikke at opgive TianZi efter Josef & s død og holder det eksperiment, de udfandt sammen, i gang.

En time senere blev jeg så stenet, at jeg dansede, da jeg gik.

Jeg kan næppe huske, hvordan jeg kom tilbage til mit hotel, der lå uden for Jinghong. Alt, hvad jeg husker, var byens enorme KTV'er (karaokebarer med værtinder) og nye hoteller, med deres røde neon, der glødende gennem regnen, og gigantiske guld Buddha-statuer, der stiger op fra bjergskråningerne. Det så ud til at være det rigtige landskab til en uventet chokoladehøj.

I morgen formiddag tager vi af sted til TianZis store eksperimentelle bioreserve. Li og Dang Haoyu var gået videre med filmbesætningen, så jeg kørte de to timer sydpå til Menghai alene. Jeg var stadig mildt højt, og de tåge bjergskove, der er gennemvædet af regn, så på mig som om shamaner stadig lever i dem. Hos Menghai ventede en landmand i et fire-hjulet køretøj for at tage mig op i Bulang-bjergene.

En time senere ankom vi til en tåget landsby, hvor en anden bil ventede på os. Herfra var vejen praktisk talt ufremkommelig, en flod af mudder steg ind i endnu dybere tåge. Efter to timers forvirring kom vi til en stenbelagt vejstrækning, som Li byggede for at hjælpe med at forbinde TianZi med omverdenen. Den steg hurtigt og dyppede sig gennem skoven og kom endelig til reservets porte.

Hvor det endte stod en simpel villa; et lille telt var også sat op mod regnen, og ud over det skyder filmholdet Li, da hun gik gennem en blomsterhave i en bredbrun stråhue, der lignede en vild biavl. Rundt om var rullende bjerge overdækket med cremede skyer, og der var en bleggorange mudderbane, der førte længere op ad bjergsiden til Margrafs gravsted.

Li havde beskrevet begravelsen til mig tidligere: & ldquo; Dagen var meget mærkelig. Da vi lagde kisten ned under et enormt træ, kom hundredevis af sommerfugle og insekter fra miles rundt for at slå sig ned på den. Og mens himlen var helt klar, lige over træet var en nysgerrig sky. Mine døtre troede, det var et tegn. Josef & ss; der begraves her, er en anden grund til, at vi ikke engang kunne tænke på at forlade. & Rdquo;

Jeg kørte deroppe med Dang Haoyu. Gravsten indeholdt guldindskrifter på kinesisk og de tyske ord & ldquo; TianZi ist der Anfang & rdquo; (& ldquo; TianZi er begyndelsen & rdquo;). Det, der så ud som orkideer, voksede ud over, og marker med glinsende bregner strækkede sig ned til floden.

Jeg spurgte Dang, hvorfor han var kommet her, så langt fra Shanghai's lyse lys, og han sagde, at TianZi var et åndeligt hjem for ham og for mange andre i den kinesiske kunstscene. & ldquo; Der er ingen andre steder som dette i Kina. Ikke på grund af naturen alene, men også på grund af Minguo Li og hendes ånd. & Rdquo;

Vi gik ned til et træhus i nærheden, og Dang sagde, at Li tænkte på at gøre det til et helingscenter. Det var nemt at forestille sig det samme sted, der flyder over af blomster i april - folket Dai og Bulang fejrer den stænkende vandfestival (svarende til Songkran-festivalen i Thailand) i den måned og dækkede deres hoveder med Dendrobium.

& ldquo; Hvis du er her, da & rdquo; Jeg sagde til Dang, & ldquo; du kunne sandsynligvis vælge dine egne gyldne orkideer og gøre dem til congee. & Rdquo; Det virkede ikke længere som en særlig ny tids idé.

Senere gik vi med Li ned til den afsondrede skovdal, hvor Bulang Mountain TianZi-projektet begyndte. Det var en lang gåtur ned ad skrå bjergskråninger, hvoraf nogle stadig bustede med brændte træer. Regnen var ubarmhjertig. Vi stoppede ved en massiv ficus, og Li spredte hænderne over den gennemblødt bark og forklarede, hvordan Dendrobium chrysotoxum også var usædvanlig for størrelsen på dens blomsterformationer.

& ldquo; De er enorme, nogle gange meter på tværs. De formerer sig ved at skyde deres frø i vinden, som bærer dem, indtil de finder et træ, hvor de kan klæbe fast. Men en stor orkidé som denne har brug for store træer til at leve af. Det har brug for vildmark og kompleks skov. Vi kan høste alle blomsterne her uden at skade stænglerne. Men som et spørgsmål om interesse kan stilkene muligvis bekæmpe visse kræftformer. & Rdquo;

I øjeblikket høster Li og Guerlain orkideer på en håndfuld af de næsten 1.100 hektar, de skoger. Det slog mig, at deres samarbejde har haft en unægtelig konkret og gavnlig virkning (bortset fra at forbedre menneskets hud): bevarelsen af ​​et rigt og umyndigt økosystem.

Fra tid til anden kiggede vi op og så de nysgerrige ansigter fra lokale landmænd, der kiggede ned mod os bag kuglebenbuske, mens vi gik. Stien begyndte at skørt en mørk regnskov fuld af ruvende gamle væksttræer. Her til sidst kunne vi se de blomsterløse Goldens spire på overfladerne af boles, nu halvt nedsænket i skumringens mørke, deres dyrebare og til sidst dyre molekyler, der venter på høst det følgende år.

Jeg nævnte, apropos af intet andet end min tidligere bemærkning om tyrkisk is, at ordet orkidé på grund af plantens form tuberøse rod kommer fra det græske ord for testikel. (Li nikkede, som om hun allerede vidste dette eller ikke var overrasket.) Og at den mytologiske karakter Orchis, sønnen af ​​en satyr og en nymf, blev omdannet til en blomst efter hans død.

jared kushners bror

Måske tænkte vi begge på den mand, der var begravet på bjerget over os, men jeg spekulerede på, om Li faktisk kunne lide tanken om at blive forvandlet til en orkide selv efter døden. Det virkede som en perfekt videnskabelig metafor på sin måde.

Denne historie kom oprindeligt i maj 2017-udgaven af By & land.