Stor arv

Heritage

Fotografi af Jonathan Becker Charlestons Miles Brewton House, et af de vigtigste georgiske hjem i Amerika, har opholdt sig i familien siden 1769. Men det er ingen relikvier. Takket være dens livlige, indbydende beboere forbliver denne sjældne - og sjældent set - gamle skat for evigt ung. Se Galleri 10-fotos Fotografi af Jonathan Becker Sisters India (helt til venstre) og Gigi Manigault, klædt til efter skoletid, i balsalen i Miles Brewton House i Charleston, hvor de bor sammen med deres mor, Lee Manigault. For de fleste mennesker er det første, der kommer til at tænke på dets fysiske skønhed. Arkitekturen fra det 18. og 19. århundrede har på mirakuløst vis overlevet krige og orkaner og ser i dag bedre ud end nogensinde - men når du kommer dertil, er det atmosfæren, der overtager. Gaderne er fulde af smil og smukke piger, og fyren i en cigarebar dukker op for at tilbyde din kone et lys kan vise sig at være Justin Timberlake. (Dette skete virkelig, og min kone er stadig med mig.) Ville han have gjort det andre steder? Selvfølgelig ville han det, men pointen er, Charleston sætter alle i godt humør.

Så hvad gør du, hvis du bor i et af de største og mest arkitektonisk betydningsfulde af Charlestons huse? Hold det venligt. Inviter alle sammen til en god middag, giv dem en drink og beder dem om at slappe af.

Det pågældende hus kaldes Miles Brewton, og det er et af de førende eksempler på georgisk byhusdesign i Amerika. Opkaldt efter den succesrige købmand, som den blev afsluttet i 1769, blev den co-designet af Brewton (som havde været i Europa flere gange og vidste, hvad han ville) og bygmester Ezra Waite. I dag er det hjemmet til en af ​​de mest karismatiske single mødre i verden, Lee Van Alen Manigault, og hendes døtre Gigi og Indien.

Deres liv der kan beskrives som en del pragt og fire dele høje humør. Eksempel: Der er en balsal. I det sammen med det berømte azurblå covedloft og den originale ikke-elektriske lysekrone (hvor mange stearinlys er et meget projekt at tænde), er en boombox og en miniatyr disco-kugle for at sikre, at det bliver brugt af nogen ung.

Historien om Miles Brewton begynder for næsten 500 år siden uden for Venedig, med villaerne oprettet af Andrea Palladio. Dette store murhus - med sin symmetriske plan og dobbeltportik - er en efterkommer af disse villaer, ligesom de store britiske landejendomme, der blev bygget i begyndelsen af ​​det 18. århundrede, som genoplivet og fejrede den palladiske stil i den gamle verden. I løbet af få årtier, takket være mønsterbøger, der kom deres vej til Amerika, gjorde Miles Brewton det samme i det nye.

På Miles Brewton i dag er Lee Manigault en naturlig værtinde: afslappet, generøs og ondskabsfuld morsom. Hun og kollega Charleston-lysende Suzanne Pollak besluttede at gøre en forretning af det, deres by er bedst kendt for - gæstfrihed - og for to år siden samarbejdede de om at oprette Charleston Academy of Domestic Pursuits, en 'skole' dedikeret til at undervise i underholdningsteknikkerne begge blev helt sikkert født, men at resten af ​​os kræver lidt coaching for at mestre. ”Det er et campus, der glæder sig,” forklarer Lee. 'Vi gør, hvordan man giver en middagsselskab' klasser i folks hjem cirka to gange om måneden, så lidt som otte, men nogle gange mange flere. ' En nylig østersstegningskursus tiltrukket 60 mennesker. Sammen er de kendt som dekanerne, og denne vidunderlige institution tilbyder undervisning i, hvordan man underholder med selvtillid, élan og - vigtigst, uanset hvor ordentlig konteksten er - en følelse af sjov. (En bog med opskrifter og livsstiltips kommer næste forår fra Stewart, Tabori & Chang.) 'På mange måder er denne forretning, og mit partnerskab med Suzanne, det mest spændende, der nogensinde er sket med mig,' siger Lee. ”Men det mest jeg kan arbejde på, er fire timer om dagen. For efter det mister jeg min sans for humor. '

Da Miles Brewton var det mest storslåede hus i byen, blev besat som et militærhovedkvarter i både de revolutionære og borgerkrigene. Skorstensstykkerne i nedenunder saloner har soldatgraffiti, herunder et særligt smukt trukket krigsskib skrevet i marmoren. Hemmelighederne ved disse vægge er uendelige, og det interiør fra det 18. århundrede - georgisk møllearbejde, rokoko-papir-mâchélofter, hjertet fyrretrægulve - er helt intakt. 'Årsagen til at det ser så godt ud nu,' siger Lee mig, 'er fordi der ikke var nogen penge efter borgerkrigen til at røre ved det.'

Lee Manigault er født i Millbrook, New York og er opvokset under patriciske WASP-omstændigheder og har en gave til at rejse energien i ethvert rum, hun kommer ind. At bo hos Miles Brewton i de sidste syv år har både udfordret og tilføjet hendes tillid. 'En dejlig ting, du ikke ville indse udefra, at der kun er to soveværelser,' minder hun mig. Det tager et øjeblik for dette at synke ned. 'I 1700-tallet delte alle, og det gør vi også.' Huset hører til hendes eksmands familie; hendes tidligere svigerforældre, Peter og Patricia Manigault, gendannede det omfattende fra 1988 til 1992. Miles Brewton er generelt kommet ned i den kvindelige linje, og efter at Lee og hendes mand adskilte (de nyder et meget mindeligt forhold i dag), hun og hendes døtre tog ophold.

Alle disse tre kvinder er hjemme her, og hver har en personlighed, der er større end dobbeltportikoen på husets facade, men de er også forvaltere af en vigtig bygning. Dette er et privilegium, men også meget et job. Det kan være udmattende at være tæt identificeret med en bygning af en sådan betydning og modtage så mange besøgende. (I slutningen af ​​sit liv blev det sagt, at Sir Harold Acton havde tilstået, at det at vise mennesker omkring haven på La Pietra, hans villa med udsigt over Firenze, var det, der dræbte ham.) ”Der er bestemt en følelse af ansvar, der følger med at leve her, siger Lee. ”Og på en måde rejser jeg mine børn på et museum. Men jeg elsker stedet, og jeg tror, ​​det elsker mig. Jeg har lyst til huset, og jeg taler med hinanden. '

Der er en naturlig sammenhæng her, måske fordi der også er en historie med store huse i Lees familie. Van Alen-huset i Newport, nu en del af Salve Regina College, blev kaldt Wakehurst, og det kunne holde sit eget med det bedste af dem. Miles Brewton er velkendt, men forbliver strengt privat. Der har altid været blod efterkommere af den oprindelige ejer (inklusive Lees døtre) i bopæl, og huset har forblevet i besiddelse af familien, der byggede det i næsten 250 år. (Miles Brewton har skiftet hænder, men den er aldrig blevet solgt.) Denne artikel markerer kun anden gang dette indflydelsesrige amerikanske hus fra det 18. århundrede er blevet vist i et magasin.

Da jeg ikke kan tilmelde mig en klasse, har jeg spørgsmål til en af ​​dekanerne. Som enhver elskværdig værtinde er Lee også en diplomat, og når jeg beder hende om at beskrive den værste middagsselskab, hun nogensinde har været på, tager hun af med et glimt. ”Jeg synes, det er altid godt at holde det enkelt,” siger hun og tilbyder i stedet konstruktive rådgivning. 'Jeg kan godt lide at overraske folk med en Dove Bar på smuk Kina til dessert.' Jeg prøver at forestille mig, hvordan denne tilgang kunne være gået i 1769. 'Dødens kys er for mange kurser,' insisterer hun. 'Det ville have været min mindst favorit ved det 18. århundrede.' 1 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Den Palladio-inspirerede dobbeltportikafasade er et Charleston vartegn. 2 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Indgangshallen med dens dramatiske trappe, som Scout nyder godt af. 3 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Et nedenunder værelse, møbleret i kolonistil. 4 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Gigi tager en pause på trappen. 5 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Omfattende georgisk møllearbejde findes i alle rum. 6 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Gigi og Indien slapper af i deres fælles soveværelse. 7 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Lee Manigault og spejder i baghaven. 8 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Under Revolutionen Krigen satte de britiske styrker deres præg på marmorantellerne. 9 af 10 Fotografi af Jonathan Becker Et portræt af Gertrude Sanford Legendre, Gigi og Indias oldemor holder øje med tingene i deres soveværelse. 10 af 10 næste ti af de Sultriest T&C; Covers